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El conservadurismo de Robert Nisbet

¿Qué significa "conservadurismo" hoy? Las facciones en guerra dentro y fuera del Partido Republicano, intercambiando insultos, reclaman la palabra exclusivamente como propia. ¿Son válidas estas afirmaciones ruidosas?

Un importante arquitecto del pensamiento conservador de la posguerra, Robert Nisbet (1913-1996), podría ayudar a recuperar un término arrojado imprudentemente y casi sin sustancia.

Nisbet fue uno de varios sociólogos sobresalientes del siglo XX: Pitirim Sorokin y Edward Banfield son otros dos, casi enterrados por el sesgo progresivo en las ciencias sociales y la filosofía política. Sin embargo, el New York Times el columnista Ross Douthat escribe que el libro de 1953 de Nisbet, La búsqueda de la comunidad, es "posiblemente la obra de sociología conservadora más importante del siglo XX". El interés de Nisbet en las relaciones ideales entre el estado y el individuo lo coloca en la escuela de Edmund Burke y Alexis de Tocqueville.

Como joven profesor en la década de 1950, Nisbet trabajó en medio de feroces disputas ideológicas sobre el comunismo y la subversión en el campus de Berkeley. Durante una larga carrera académica, Nisbet buscó contener el estatismo creciente y el "individuo suelto".

Nisbet y mi padre habían sido compañeros de clase en la escuela secundaria San Luis Obispo en la era de la depresión, California. En 1931, él y mi padre eran el campo de juego para el equipo de fútbol modestamente compuesto de la escuela. Una sombría fotografía en blanco y negro de Kodak muestra a los dos, mal vestidos, parados en un sombrío campo de juego rodeado de un modelo Ts similar a Tom Joad. Todos menos dos juegos en su último año fueron cancelados por miedo a la poliomielitis.

En el anuario de la clase, llamado Cuento del tigre, en medio de hombres y mujeres jóvenes cuyas aspiraciones eran convertirse en agentes de seguros y taquígrafos, aquí está un apuesto Robert Nisbet y debajo de su fotografía de alto nivel: "Me gusta: hablar de filosofía. Objetivo: Reformar el mundo ".

Nisbet y mi padre se matricularon en la universidad estatal de Berkeley, escapando de las zonas sin salida de California. Permanecieron amigos de toda la vida.

Cuando comencé a enseñar, mi padre me aconsejó que conociera mejor a su amigo académico, y lo hice. En 1972, Nisbet estaba en la Universidad de Arizona, y a los 58 años no podía saber que una carrera gloriosa en los últimos años de la vida aparecería ante él. Las universidades estadounidenses fueron inflamadas por la Nueva Izquierda y la contracultura. George McGovern acababa de poner a los demócratas en una nueva dirección.

En una de nuestras primeras conversaciones "adultas", cuando pregunté seriamente sobre la igualdad, Nisbet insistió en hacer una distinción clara entre lo que era posible, la igualdad de oportunidades y la igualdad ante la ley, y lo que no era, un sueño coercitivo de gestión, resultados iguales

Durante los años de McGovern, impugnar las virtudes evidentes de la igualdad fue impactante al provenir de un profesor principal y crítico social establecido. Pero cuando escuché el razonamiento impecable de Nisbet, ese fue el momento, me di cuenta un buen rato después, me convertí en un "conservador" en mente.

El crecimiento del gobierno nacional durante la década de 1960 a través de la expansión militar y administrativa masiva, temía Nisbet, prefiguraba "el estado centralizado de las masas", potenciado por el "desmoronamiento de los estratos pre-democráticos de valores e instituciones" que "solo hizo la libertad política posible ”. Peor, pensó, un número creciente de clientes podría recibir su poder y generosidad a expensas de la familia y la libertad.

La centralización, el igualitarismo y el multiculturalismo coercitivo no fueron las respuestas correctas, reiteraría Nisbet a lo largo de su carrera. Lo que indujo la armonía social y la realización individual, observó, mucho antes de que Robert Putnam escribiera Bowling Alone (2000) fueron comunidades de iglesias y escuelas, grupos de voluntarios, familias y tribus. El localismo, el parentesco y la libertad hacen que una sociedad sea segura. Leviatán sofoca el espíritu humano a través del tamaño, la regulación, la burocracia y el fiat.

Si formas inalcanzables de igualdad se convierten en piedras angulares de la política nacional, argumentó, el ataque a las instituciones para tratar de lograr lo imposible sería ilimitado. El poder intrusivo del estado que promete curar la desigualdad permitiría al gobierno asumir poderes anteriormente reservados a otras autoridades. Despojado de religión, el público estaba bebiendo elixires liberales que dejaban a los individuos libres de culpa, convirtiéndolos en víctimas de una sociedad que "brilla con corrupción", me dijo una vez. La culpa y las ilusiones aceleraron la política de igualdad.

Ensayos y reseñas de Nisbet para Comentario y El interes publico Avanzó su visibilidad como crítico social. Se convirtió en un aliado natural de los neoconservadores que flotaban nuevas ideas de política interna en la ciudad de Nueva York y Washington D.C., llamando la atención de Norman Podhoretz, Irving Kristol y William F. Buckley Jr., y obteniendo acceso a sus camarillas en Manhattan. Con la ayuda de Robert K. Merton, obtuvo una cátedra en la Universidad de Columbia, rescatándolo de la relativa oscuridad en la Universidad de Arizona.

La mejor línea de Nisbet, y lo decía en serio: "Un bloque cuadrado en Manhattan tiene más comunidad que toda la ciudad de Tucson".

El éxito de su libro de 1975, Crepúsculo de autoridad, fue más bien una sorpresa. La escritura, al igual que gran parte de Nisbet, varía desde densa y rígida hasta lúcida y aforística. No es un libro fácil. Pero su acusación discursiva, profética y panorámica de las autoridades cambiantes encontró una audiencia distinguida y lo llevó a debatir más sobre las políticas socioculturales.

Dejando Columbia en 1978, Nisbet se mudó a Washington, DC, para unirse al American Enterprise Institute. Fue el momento perfecto, ya que el giro hacia las ideas conservadoras había comenzado y los neoconservadores estaban calientes. Con gran orgullo, Nisbet recibió la Medalla Jefferson en 1988. De la conferencia del premio salió un libro, La edad presente, en el que Nisbet dibujó un retrato completo del estado desbocado y el ideal ideal de la contracultura, el "individuo suelto", sin amarrar de las convenciones y libre para perseguir al "desviado, delincuente, alienado, anómico, aburrido, narcisista".

Nisbet no tenía paciencia para la pereza. Sus circunstancias juveniles habían sido depresivas y escapó de un hogar problemático. Con un equilibrio estudiado, era infaliblemente cortés, con modales formales y medidos, y una considerable sangría.

Pensaba que el aburrimiento era el autoenvenenamiento número uno de la civilización. La riqueza y el ocio podrían socavar el buen sentido colectivo de las masas, sintió, estimulando la euforia a un costo. Los esfuerzos para compensar el aburrimiento a través de los videojuegos, la televisión, los deportes, la pornografía o las drogas pueden ser fatales para la comunidad. Las comunidades artificiales de Facebook y la política de Twitter, podría decir, dan la ilusión del cemento social al tiempo que hacen que se rompa lo real.

Mucho de lo que Nisbet previó hace décadas ha llegado a ser. Los estadounidenses navegan por los canales de HDTV de pantalla grande, buscando alivio y distracción. Con la esperanza de que la política arregle las cosas, la nación sigue la trama como un serial, algunos en Fox, otros en la política de aceptación de CNN como un reality show televisado. Donald Trump es solo el Anexo A.

Nisbet, quien murió en 1996, podría observar hoy que los astutos y nihilistas Clinton y el fascinante Trump no ocurrieron por accidente. La política como entretenimiento masivo lleva a los demagogos, ansiosos por ser el centro de atención y listos con los puntos de discusión E-Z.

No hay nada nuevo bajo el sol, podría agregar. Los líderes mesiánicos dispuestos a anular la tradición política molestaron a Platón, Plutarco y los Fundadores. Todos advirtieron cuán rápido los demagogos pueden deshacer las democracias. Los ciudadanos estadounidenses deberían preocuparse por lo mismo hoy.

Gilbert T. Sewall, director del American Textbook Council, es coautor de Estados Unidos desde 1945: después de Hiroshima y editor de Los años ochenta: un lector.

Ver el vídeo: Robert Nisbet: On Leviathan (Diciembre 2019).

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