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LBJ vs. la familia nuclear

Hace cincuenta años, en 1966, surgió una revolución política en Estados Unidos que tendría un impacto masivo en millones de familias y matrimonios. El hombre detrás de él fue el presidente Lyndon Baines Johnson, quien llegó a la Casa Blanca en medio de una tragedia nacional pero agarró las riendas del poder de manera rápida y decidida, empeñado en transformar el país. A pesar de que está en la cultura popular en estos días, vale la pena preguntarse si el tono de celebración refleja con precisión los resultados de su revolución, al menos en términos de su gran Gran Sociedad.

A principios de este año, HBO transformó una exitosa obra de Broadway en un especial de televisión elogiando la campaña de Johnson de 1964 y la tenencia temprana de la Casa Blanca. La fascinante narrativa comienza con el asesinato en 1963 del presidente John Kennedy en Dallas, que catapultó a Johnson a la Casa Blanca y lo puso en su curso trascendental. El título del programa. Todo el camino, viene del lema de campaña más memorable de Johnson, "Todo el camino con LBJ", cuando se postuló contra el senador republicano de Arizona, Barry Goldwater.

Del mismo modo, una obra llamada La gran sociedad, que se estrenó en 2014 en el Festival de Shakespeare de Oregón, se dirige a Broadway en 2017. Johnson también es la estrella de esa narración.

El nombre de la agenda doméstica masiva de Johnson fue tomado de un profesor británico ahora olvidado llamado Graham Wallas, quien en 1914 describió una serie de reformas internas que llamó la Gran Sociedad. El eslogan de Wallas entró en el léxico de Estados Unidos como una de las frases políticas más famosas del país y se volvió inseparable del legado de Johnson.

En 1964, Johnson fue a la Universidad de Michigan para pronunciar uno de los discursos más importantes de su presidencia, presentando los programas de la Gran Sociedad que se convertirían en la expansión más grande e intrusiva del poder federal.

"El desafío del próximo medio siglo es si tenemos la sabiduría para usar la riqueza para enriquecer y elevar nuestra vida nacional, y para avanzar en la calidad de nuestra civilización estadounidense", declaró Johnson. “Porque en su tiempo tenemos la oportunidad de avanzar no solo hacia la sociedad rica y la sociedad poderosa, sino hacia la Gran Sociedad”. La palabra clave aquí fue “hacia arriba”, porque Johnson vio su programa como sinónimo de progreso en sí mismo.

El espíritu expansionista de la Gran Sociedad hizo que el New Deal de Franklin Roosevelt de la década de 1930 y las iniciativas de la era progresista de Theodore Roosevelt y Woodrow Wilson de principios del siglo XX parecieran relativamente modestas en comparación. De hecho, la revolución Ann Arbor de Johnson representó la transformación legislativa de mayor alcance en nuestra historia. ¿Como paso? Y, mirando hacia atrás durante el último medio siglo, ¿cuáles fueron los resultados de las vastas promesas de Johnson? ¿Es este un legado que justifica el respeto festivo visto en la cultura popular?

Johnson y su personal no perdieron tiempo después del asesinato de Kennedy al diseñar su vasta expansión gubernamental, que será financiada por la abundancia de riqueza y prosperidad de Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial. "Soy un nuevo concesionario Roosevelt", declaró Johnson el día después del asesinato. "Kennedy era demasiado conservador para mi gusto".

Cuando Johnson asumió el cargo, los estadounidenses confiaron abrumadoramente en el gobierno federal para expandirse benignamente en todo el continente. La Segunda Guerra Mundial había generado una confianza generalizada en lo que Washington podría lograr. La administración Johnson aprovechó esa confianza al alterar radicalmente los límites constitucionales de la legislación, la regulación y el gasto. La administración Johnson cambió la gobernanza del país de una república constitucional arraigada en gran parte en el localismo a un estado regulador opaco y vasto arraigado dentro de la circunvalación.

Lo que el presidente describió fue una gran variedad de nuevos programas y mecanismos de financiación que se filtrarían sin problemas en casi todas las facetas de la vida y con un énfasis especial en la América urbana. Nunca antes el gobierno había aceptado tal obligación de inyectarse en la vida de los estadounidenses mayores; en el sistema educativo en todos los niveles, desde la educación primaria hasta el aprendizaje superior; y, quizás lo más importante, en las vidas y decisiones personales de las familias más vulnerables del país. Johnson alteró para siempre la relación entre el ciudadano promedio y el gobierno nacional.

Así como la afluencia y la suburbanización de los Estados Unidos de clase media crecían y se expandían en formas que parecían ilimitadas en ese momento, la visión de Johnson era crear un papel caleidoscópico concomitante para Washington. El poder pasó inexorablemente de la gente a la clase gerencial de Washington, una creciente burbuja de burocracia. Y hubo otro punto de influencia que hizo posible la Gran Sociedad de Johnson, aunque en realidad no estaba relacionada en términos filosóficos. Ese fue el gran legado posterior a la Guerra Civil de las leyes de Jim Crow en el Sur y la evidente discriminación racial que se burló del gran sello distintivo estadounidense de igualdad ante la ley. Un número cada vez mayor de estadounidenses creía que era hora de poner fin a esta mancha de hipocresía nacional, y que se necesitaba el brazo largo del gobierno federal para lograrlo. Johnson se propuso aprovechar ese sentimiento para promulgar la legislación de derechos civiles de mayor alcance en un siglo, incluida la legislación antidiscriminatoria de 1964 y la Ley de Derechos Electorales políticamente potente de 1965. Así, esta agenda atrasada aumentó el nivel de comodidad de la nación con una enorme transferencia de poder a Washington que Johnson luego explotó para impulsar su programa revolucionario para erradicar la pobreza y sacar a la nación de arriba.

La Gran Sociedad de Johnson obtuvo un fuerte apoyo no solo de la mayoría de los demócratas, sino también de un gran número de republicanos, incluido el líder republicano del Senado, Everett Dirksen de Illinois, que abrazó la filosofía del gran gobierno.

Las promesas que emanan de la capital de la nación a veces rayaban en lo místico: las ciudades grandes y pequeñas se construirían y reconstruirían con el gobierno federal como el gran mariscal del desfile de fondos. Los pobres ya no serían pobres. Las escuelas públicas serían brillantes y brillantes. Las familias sentirían una estabilidad sin precedentes bajo las atenciones benévolas del tío Sam. Las promesas parecían infinitas.

Irónicamente, los liberales demócratas expresaron las dudas más iniciales sobre la visión de Johnson. Pero pronto subieron a bordo de lo que rápidamente se convirtió en un tren de salsa gubernamental de gasto federal construido sobre la advertencia central de la Gran Sociedad: que si el gobierno no se expandía para abordar estos problemas percibidos, sobrevendría el caos nacional, especialmente en el núcleo urbano. La tensión racial se había ido acumulando desde finales de los años cincuenta. Johnson retrató a su Gran Sociedad como el antídoto para este caos cervecero.

Como Robert Caro y Randall Woods han demostrado en sus historias de la era de Johnson, el presidente intimidó a los miembros del Congreso para que apoyaran su nuevo leviatán federal. Había dominado el "juego" de Capitol Hill durante su largo mandato como uno de los líderes mayoritarios más poderosos en la historia del Senado. Los miembros del Congreso cedieron bajo el peso de sus demandas y acuerdos. El resultado fue que 1964 generó más legislación nueva que casi cualquier otro año en nuestra historia. Fue impulsado por la personalidad dinámica de Johnson, su ambición descomunal y una intensidad casi palpable capturada de manera tan brillante y sugerente en HBO Todo el camino.

Todo comenzó con la Ley de Oportunidades Económicas, que creó la matriz de Johnson de programas de "guerra contra la pobreza", rápidamente aprobada y promulgada. También hubo una importante reducción de impuestos, uno de los principales objetivos económicos del presidente Kennedy, que ayudan a financiar la gran expansión gubernamental, al menos por un tiempo. Incluso antes de que la reducción de impuestos se convirtiera en ley, Estados Unidos experimentó un notable auge económico, y entre 1963 y 1966 el PIB se expandió en un 6 por ciento. Ese crecimiento proporcionó un flujo constante de fondos para el programa de Johnson.

Johnson logró la victoria sobre Goldwater en la campaña presidencial de ese año, aplastándolo con el 61 por ciento del voto popular. Goldwater solo ganó seis estados. Esta elección aplastante también le dio a Johnson el dominio sobre la Cámara de Representantes y el Senado, brindándole un camino para la aprobación de más iniciativas legislativas, incluida la ley de educación de mayor alcance.

Un radiante Johnson promulgó la Ley de Educación Primaria y Secundaria y la Ley de Educación Superior, federalizando la educación pública y privada de una manera que era impensable en la experiencia estadounidense hasta ese momento.

Después de esas victorias, Johnson y su equipo fueron los arquitectos de dos nuevos programas de derechos masivos que brindarían atención médica a los estadounidenses mayores y a los pobres, Medicare y Medicaid. Nunca antes había existido un papel permanente e inamovible para Washington en la cobertura de atención médica de los estadounidenses.

Medicare tenía alrededor de 20 millones de personas inscritas en 1966; hay 60 millones hoy; Habrá 80 millones en dos décadas. Medicaid comenzó con 4 millones de beneficiarios; hoy, ese número es de 70 millones.

Johnson no se detuvo allí. Surgieron nuevos programas en un flujo constante de cupones de alimentos, agencias de artes y humanidades, edictos ambientales, un nuevo Departamento de Transporte y un nuevo Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano. El estado de bienestar moderno nació.

Luego vino el ajuste de cuentas. Las proyecciones de financiación sobre cuánto costaría la Gran Sociedad resultaron ser muy inexactas. Medio siglo después, el precio de la Gran Sociedad se había disparado a la asombrosa cifra de $ 22 billones. Solo el costo anual de los derechos, junto con la Seguridad Social y el Obamacare, había contribuido a una deuda nacional que superaba los 20 billones de dólares, más del 100 por ciento del PIB, y seguía creciendo. Dejando de lado el costo monetario, también ha quedado claro que estos programas han contribuido a una erosión constante en la vida familiar estadounidense. Este es quizás el legado más triste de los años de Johnson, y un triste testimonio de la confianza de los planificadores sociales de que el gobierno expansivo podría fortalecer a las familias y los matrimonios.

En la primavera de 1965, Daniel Patrick Moynihan, un sociólogo del Departamento de Trabajo que luego se convertiría en asesor de los presidentes de ambos partidos políticos y un senador estadounidense, compartió con el presidente Johnson y su equipo un informe que había recopilado sobre la condición de las familias negras en Estados Unidos. Moynihan concluyó que la pobreza y el estrés urbano estaban contribuyendo a la fractura de las familias, resultando en que el 25 por ciento de todos los niños negros nacieran fuera del matrimonio. Moynihan lo llamó una crisis.

Johnson incorporó el estudio de Moynihan en un discurso en la Universidad Howard de Washington que sugería que las familias negras pobres deberían recibir un ingreso garantizado proporcionado por el gobierno. Johnson y su equipo de políticas creían que expandir los fondos del gobierno para las familias rotas ayudaría a salvarlos. En cambio, incentivó a las madres solteras a permanecer solteras. Al expandir los programas del estado de bienestar a los estadounidenses que ya estaban experimentando graves tensiones y dificultades, profundizó los problemas de ilegitimidad, hogares sin padre y otros problemas culturales. Millones de estadounidenses pronto se vieron envueltos en caos permanente y disfunción. Se produjo una plaga de huérfanos, con casi el 72 por ciento de todos los niños negros estadounidenses nacidos de madres solteras para 2015.

¿Tenía que ser así? Cuando Johnson llegó al cargo a fines de 1963, más del 90 por ciento de los bebés estadounidenses estaban en hogares con padres casados. El censo de 1960 mostró que casi 9 de cada 10 niños desde el nacimiento hasta los 18 años vivían con padres casados. Si bien la ilegitimidad había crecido a alrededor del 8 por ciento desde el 4 por ciento entre 1940 y 1965, luego explotó. Para 1990, la tasa sería de casi el 30 por ciento.

Hoy, más del 40 por ciento de todos los estadounidenses nacen de madres solteras. Más de 3 de cada 10 niños viven en algún arreglo que no sea un hogar de dos padres. La convivencia continúa aumentando y se ha convertido en la norma aceptable para millones de estadounidenses. El informe más reciente de la Oficina del Censo dice que apenas la mitad de todos los niños estadounidenses viven con ambos padres biológicos casados.

El rechazo al matrimonio arraigado en la década de 1960 tiene ramificaciones reales: entre los adultos de 34 años o menos, alrededor del 46 por ciento nunca se ha casado.

Este síndrome tuvo quizás su impacto más profundo en algunos de los vecindarios más difíciles de Estados Unidos, donde el desmoronamiento familiar incomparable es, en parte, el triste resultado de los errores de cálculo bien intencionados de Lyndon Johnson. Estamos viviendo el colapso de la familia tradicional y el matrimonio como la norma y la expectativa de millones de estadounidenses, especialmente en comunidades de bajos ingresos.

El escritor Myron Magnet observó que el "sueño" de la Gran Sociedad se ha convertido en una "pesadilla" para las personas que la Gran Sociedad fue diseñada para ayudar. La pobreza y la maternidad materna fueron mayores después de la Gran Sociedad que antes, y el número de familias intactas ha disminuido significativamente.

En un análisis importante de la guerra de Johnson contra la pobreza, el economista político Nicholas Eberstadt del American Enterprise Institute concluyó: “La imagen oficial de la pobreza se ve aún peor cuanto más se enfoca en ella ... la tasa de pobreza para todas las familias no fue más baja en 2012 que en 1966. La tasa de pobreza de los niños estadounidenses menores de 18 años ahora es más alta de lo que era entonces. La tasa de pobreza de la población en edad de trabajar (18-64) también es más alta ahora que en aquel entonces. La tasa de pobreza para los blancos es más alta ahora que en aquel entonces. Las tasas de pobreza para los hispanoamericanos ... también son más altas hoy que en aquel entonces ".

Como Ronald Reagan, quien fue gobernador de California durante algunos de los años de Johnson, dijo: "En los años 60, libramos una guerra contra la pobreza y la pobreza ganó".

Las consecuencias son profundas. Sociólogos y demógrafos confiables, liberales y conservadores, coinciden en que los niños de estructuras familiares rotas tienen muchas más probabilidades de involucrarse en el crimen a medida que aumenta la dependencia del gobierno.

Eberstadt escribe: “Desde el lanzamiento de la Guerra contra la Pobreza, la criminalidad en Estados Unidos ha dado un giro ascendente sin precedentes dentro de nuestra nación. Aunque las tasas reportadas de victimización por delitos, incluidos asesinatos y otros delitos violentos, han disminuido durante dos décadas, el porcentaje de estadounidenses entre rejas continuó aumentando ". Agrega que, a fines de 2010, más del 5 por ciento de todos los negros los hombres de 40 y casi el 7 por ciento de los de 30 estaban en prisiones estatales o federales.

James Piereson, presidente de la Fundación William E. Simon, que ha estudiado cuestiones urbanas durante décadas y analizado convincentemente la década de 1960, ha concluido: “Los puntajes de ciudades quemadas, asoladas por el crimen y en bancarrota en Estados Unidos hoy deben contarse como parte del legado de la Gran Sociedad ".

No espere que HBO o Broadway produzcan secuelas sobre Johnson que se concentren en los trastornos sociales de la Gran Sociedad, infligidas con mayor dureza a aquellas familias que fueron el foco de las buenas intenciones de LBJ. Lo que se necesita ahora en la vida nacional de los Estados Unidos es un compromiso nacional con la regeneración y renovación del matrimonio y la familia, para deshacer parte del legado de la Gran Sociedad. Esta restauración no se basaría en más gobierno sino en una matriz de la sociedad civil de iglesias e iniciativas locales del sector privado sin el obstáculo de las elites directivas desmesuradas dirigidas desde Washington.

Robert Rector, de la Fundación Heritage, escribe: "Se debe exigir a los receptores adultos no aptos para personas mayores en todos los programas federales de asistencia social que trabajen, se preparen para el trabajo o, al menos, busquen un trabajo como condición para recibir beneficios".

La pregunta histórica más importante es si tenemos la imaginación moral y la resolución nacional para tal renacimiento estadounidense. Yo creo que sí. Una gran nación merece nada menos que nuestra rededicación al elemento más pequeño pero más poderoso de la civilización, la familia nuclear.

Timothy S. Goeglein es el vicepresidente de relaciones externas de Focus on the Family. Una versión de este ensayo apareció en Focus on the Family's Ciudadano revista.

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