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Nosotros y Pol Pot

El interés en el tribunal respaldado por la ONU durante una década contra los ex líderes jemeres rojos aumentó en agosto, cuando el tribunal de Phnom Penh anunció que escucharía testimonios de violaciones y matrimonios forzados bajo Pol Pot.

Por supuesto, "claveteado" es un término relativo; En los siguientes meses, un importante medio estadounidense le dio un artículo. El régimen Khmer Rouge, probablemente el más totalitario de la historia moderna, mató a aproximadamente 1,7 millones de personas a fines de la década de 1970 a través de ejecuciones, exceso de trabajo, hambre y enfermedades. Stalin, Mao y Hitler mataron a muchas más personas, pero ningún otro gobierno ha logrado destruir a casi una cuarta parte de su propia población.

Pol Pot, "Hermano número uno", murió en 1998, y las pruebas de su círculo íntimo comenzaron en 2006. La mayoría de los altos funcionarios jemeres rojos han muerto o han sido declarados incapaces de ser juzgados. Los abogados de los dos principales restantes, Nuon Chea, de 90 años, conocido como "Hermano número dos", y el jefe de estado Khieu Samphan, de 85 años, han prolongado el tribunal durante una década invocando la defensa "siguiendo las órdenes" o afirmando su inocencia. . Ambos ya han sido condenados a cadena perpetua por crímenes contra la humanidad y ahora enfrentan más cargos relacionados con genocidio y otros crímenes.

Fuera de Camboya, todo el desorden sangriento (los horrores del régimen y el agonizante proceso judicial) ha desaparecido en gran medida de la opinión pública, a excepción de artículos ocasionales sobre tráfico sexual o el gobierno corrupto y represivo del primer ministro Hun Sen, él mismo un ex jemer. Oficial de colorete.

Pero lo que sucedió hace 40 años en Camboya sigue siendo relevante, y la violencia de los jemeres rojos podría estar más cerca de lo que nos gustaría admitir. Si la única pregunta es, "¿Cómo podría ser tan malo el Khmer Rouge?", Entonces es más fácil descartar al régimen como una reliquia de la Guerra Fría. Pero tal vez una mejor pregunta es: "¿Por qué no todos somos más como los jemeres rojos?"

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Radha Manickam sobrevivió al régimen Khmer Rouge y fue testigo de algunas de sus peores atrocidades. Tenía 22 años y era un cristiano devoto cuando los jemeres rojos tomaron Phnom Penh el 17 de abril de 1975, luego de una guerra civil de cinco años con la República Khmer respaldada por Estados Unidos. Los comunistas condujeron inmediatamente a toda la población de las ciudades al campo a punta de pistola para cavar canales y cuidar arrozales.

Fue el comienzo de un plan increíblemente tiránico para forjar el "nuevo hombre socialista" y convertir a Camboya en una utopía marxista agraria. Pol Pot planeó "reestructurar" al individuo por completo y forzar a la sociedad a nuevos patrones colectivistas. "Angka", el nombre de la organización revolucionaria de los comunistas, intentó "moderar" a las personas controlando todos los aspectos de la vida. Khieu Samphan, por ejemplo, dijo que incluso los pensamientos eran inaceptablemente privados: "Para convertirse en un verdadero revolucionario, debes ... lavarte la mente".

La Kampuchea Democrática fue una debacle desde el principio. En las cooperativas, a pesar de, o más bien, en gran parte debido a una ideología que mantenía a Angka como infalible, los trabajadores que evitaron la ejecución como reaccionarios pronto se derrumbaron como carpas baratas. Manickam terminó en equipos de trabajo móviles, cavando canales a mano y arando campos de arroz. Fue testigo de ejecuciones, su peso bajó a 90 libras, y en un momento u otro comió corteza, raíces de árboles y cuero para sobrevivir. A fines de 1979, su padre y cinco de sus siete hermanos habían muerto de enfermedad o hambre; otro hermano fue golpeado hasta la muerte.

En muchos sitios de trabajo y en las aldeas, los altavoces emitían continuamente canciones que ensalzaban la sabiduría y provisión superiores de Angka. Con el tiempo, la música se mezcló con el fondo, como el sonido del viento. Una canción presentaba voces de niños: "Debido a Angka, tenemos una larga vida por delante, / Una vida de gran gloria / Antes de la revolución, los niños eran pobres y vivían vidas de miseria ... Ahora la Revolución Gloriosa nos apoya a todos". Después de las muertes de sus hermanos, a Manickam le pareció mucho peor que una cruel ironía.

Una canción, que se repetía sin parar, celebraba cómo los corazones de la gente eran cálidos, a pesar del frío invierno, porque estaban libres del control capitalista. Manickam odiaba especialmente esa canción en las mañanas frías cuando entraba en las frías aguas de los arrozales. "Mi corazón no es tan cálido", se quejaba.

No estaba solo burlándose de Angka en silencio para sí mismo. Incluso algunos granjeros que habían apoyado la revolución Khmer Rouge murmuraron su disgusto con revisiones satíricas de los lemas favoritos de Angka. "Antes, cultivamos los campos con los cielos y las estrellas, y comíamos arroz / Ahora cultivamos los campos con presas y canales, y comemos gachas", decía uno. Otro: "desde que Angka me ha iluminado, me he vuelto más y más idiota".

Una noche de diciembre de 1976, Manickam estaba trillando con su grupo de trabajo, volteando tallos de arroz con una horca cuando un tractor los atropelló. Escuchó mientras el joven soldado que supervisaba el trabajo improvisaba algunas letras para la melodía de los altavoces: "Vivir bajo la dirección de Angka es doloroso, vivir con la ración de Angka es doloroso, nos estamos muriendo de hambre, es como estar en el infierno".

Manickam apenas podía creer lo que oía. "Te escucho, hermano, y estoy de acuerdo", pensó, "pero ¿hablas en serio?" Siguió moviendo los tallos. Después de un par de versos, algunos de los espías infantiles de Angka se reunieron en silencio detrás del soldado. Uno lo golpeó en la espalda con un palo de bambú y el resto se unió con puños y palos. "¡Eres un traidor a Angka!", Gritaron. "¡Has traicionado la confianza de Angka!"

Le ataron los codos a la espalda y lo llevaron a los cuadros. Al día siguiente, oyó Manickam, el soldado terminó enterrado en una colina de termitas.

El soldado había hecho mucho más que cometer mera deslealtad. La gente no tenía que creer las mentiras de Angka para que la revolución continuara. Mientras actuaran como si Angka fuera realmente sabelotodo e infalible, mientras la gente viviera la mentira, el totalitarismo continuó.

Con algunos versos burlones, este soldado había hecho un agujero en la fachada de Angka y había expuesto el sistema por lo que era: una fabricación, un engaño perpetuado por ladrones y destructores. Cuando ya no podía vivir dentro de la mentira, cuando se atrevía a actuar y hablar de acuerdo con la realidad, demostró que era posible hacerlo. Una vez que eso comenzó y se extendió, Angka habría terminado. El soldado amenazó a Angka y tuvo que morir.

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Esos años están grabados en la memoria de Manickam. Me llevó a una gira por Camboya en 2014 y, mientras conducíamos por el campo, señalaba un canal, por ejemplo, y decía: "Ayudé a cavar eso".

Para aquellos de nosotros sin esa experiencia de primera mano, su historia es un sombrío recordatorio de cuán represivas se vuelven necesariamente las supuestas utopías y cuán atractiva es la visión de una sociedad perfecta. Pol Pot prometió que cuando se borrara todo indicio de individualismo capitalista, la sociedad jemer sería absolutamente igual y maravillosamente próspera, libre de las cadenas de automóviles capitalistas, joyas y educación. Eso es lo que justificó el asesinato en masa.

El argumento de los totalitarios "es siempre el mismo: solo la nueva violencia puede expulsar la violencia anterior", escribió la sobreviviente de Khmer Rouge Rithy Panh en La eliminación. “La violencia anterior es horrible y cruel. La nueva violencia es pura y benéfica; se transforma (por no decir transfiguraciones) ".

Los yihadistas islámicos usan la misma lógica, y en una retórica sorprendentemente similar a la del Khmer Rouge. "Luchamos contra ti", según una edición reciente de la revista inglesa de ISIS Dabiq, “No solo para castigarte y disuadirte, sino para brindarte la verdadera libertad en esta vida y la salvación en el Más Allá, la libertad de ser esclavizado por tus caprichos y deseos, así como por los de tu clero y legislaturas y la salvación al adorar a tu Creador solo y siguiendo a su mensajero ".

Creer que solo unas pocas mentes particularmente débiles y vulnerables podrían caer presas de tales ideas es ignorar la historia e incluso el presente. Nuestra naturaleza humana caída nos deja anhelando un mundo perfecto pero incapaz de alcanzarlo; agregue un toque de arrogancia, y la violencia que antes era impensable de repente se vuelve pensable. Es una tontería imaginar que las personas en nuestra sociedad, o en cualquier sociedad, son de alguna manera inmunes al atractivo de las visiones utópicas.

Un ex prisionero del Khmer Rouge, un académico francés, testificó en el juicio del "Camarada Duch" lo sorprendido que estaba al descubrir que Duch había golpeado personalmente a los prisioneros. Fue entonces cuando François Bizot se dio cuenta de su error, como informó el periodista Thierry Cruvellier. Hasta entonces Bizot había "creído que estábamos, que yo estaba, en el lado derecho de la humanidad; que algunos hombres eran monstruos y, gracias a Dios, nunca podría ser uno de ellos ".

Pero Bizot vio en el camarada Duch "un hombre que se parecía a muchos amigos míos: un marxista que estaba preparado para morir por su país y por la Revolución ... Vi que este monstruo era, de hecho, humano, lo cual era igual de inquietante. y aterrador ".

Los sorprendidos por la capacidad humana para el mal aún no se conocen a sí mismos; Como Solzenhitzyn observó con fama, la línea que divide el bien y el mal atraviesa el corazón de cada ser humano.

Pero también es cierto que aquellos aterrorizados por el descubrimiento no han captado la gracia de Dios. Manickam sobrevivió hasta que los vietnamitas comunistas expulsaron a los jemeres rojos en enero de 1979, tras las reiteradas provocaciones de Pol Pot. Manickam y su esposa habían sido arrojados juntos en una ceremonia forzada de matrimonio en masa en 1978; Después de un mes descubrieron que ambos eran cristianos, dos de los pocos cientos que aún vivían en Camboya en ese momento.

Irónicamente, el acto más totalitario que los jemeres rojos les impuso, un matrimonio forzado, se convirtió en su mayor fuente de esperanza y fortaleza. Renovó su fe e hizo posible creer que su sufrimiento tenía un propósito.

Se escaparon a los campos de refugiados tailandeses en la frontera en 1980, llegaron a los EE. UU. En 1981 y finalmente se dirigieron a Seattle, donde criaron a cinco niños. Hoy, Manickam tiene un ministerio para las iglesias Khmer en el noroeste del Pacífico y Camboya. Una vez le pregunté qué significaba todo. No puede explicar la tragedia de los jemeres rojos, pero cree que de la maldad desnuda Dios produjo algo bueno: la oportunidad de ministrar a sus compatriotas. "Si no me hubiera quedado en Camboya", dijo, "no sabría el dolor de la gente".

Les Sillars enseña periodismo en Patrick Henry College; su libro contando la historia de Manickam, Destinado al mal: la historia de amor, fe y coraje de un sobreviviente en los campos de exterminio de Camboya, fue publicado el 1 de noviembre por Baker Books.

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