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Cuando la 'paranoia' está justificada

Estados Unidos tiene una larga tradición de paranoia y teoría de la conspiración que data de la época colonial en adelante, y no sería difícil citar muchos ejemplos de esos tristes tiempos de tendencia cuando los estadounidenses dirigieron sus sospechas hacia grupos tales como católicos, judíos y mormones. Hoy, esa tradición paranoica generalmente se despliega contra los conservadores, con el trumpismo presentado como la última manifestación del estilo paranoico estadounidense.

Sin embargo, es una tradición igualmente poderosa de falsas acusaciones de paranoia: de usar burlas y psicópatas para minimizar las amenazas bastante genuinas que enfrenta el país. Sí, el senador Joe McCarthy hizo afirmaciones salvajes e incluso ridículas sobre la subversión comunista, pero los comunistas se habían infiltrado en la industria y la política de los EE. UU., Una amenaza potencialmente letal en un momento en que los EE. UU. Y la URSS estaban al borde de una guerra apocalíptica. Estábamos lidiando con mucho más que un "susto rojo" o vulgar "macartismo". Y durante la década de 1990, cualquiera que sugiriera que Al Qaeda podría representar una seria amenaza para Nueva York o Washington fue acusado de sucumbir a pesadillas de conspiración sobre James Bond. estilo supervillanos.

A veces, las presuntas amenazas son falsas; pero a veces los monstruos son reales. A veces, realmente están tratando de atraparte.

El próximo año, la paranoia estadounidense estará en las noticias cuando conmemoremos el centenario de la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial. En ese momento, las pasiones xenófobas y nativistas sin duda hicieron furor contra las personas derivadas de las naciones enemigas, sobre todo Alemania. Las turbas vigilantes atacaron brutalmente a individuos y propiedades alemanes, y toda una guerra cultural se libró contra cualquier manifestación de la lengua, literatura o música alemanas. Historias de miedo indignantes circularon sobre conspiraciones alemanas, espías y terroristas. Cuando se cuenten esas historias en 2017, puede estar seguro de que concluirán con referencias contemporáneas sobre la paranoia y la xenofobia de hoy en día, especialmente dirigidas contra los musulmanes.

¿Pero cuán válidos fueron esos cargos históricos? Hace algunos años, investigué los extensos registros de seguridad doméstica del estado de Pensilvania durante la era de la Primera Guerra Mundial, en un momento en que esta era una de las dos o tres áreas industriales líderes, de importancia crítica para el esfuerzo de guerra. Específicamente, miré los registros internos de la Policía Estatal de Pensilvania, una agencia notoria en los círculos de izquierda como un bastión de racismo, reacción y violencia anti-laboral. La agencia estaba en la primera línea de las preocupaciones sobre espías y terroristas, como el principal organismo al que los ciudadanos y la policía local confiarían sus sospechas sobre las conspiraciones alemanas.

Lo que encontré sobre esos esfuerzos de seguridad difería enormemente de la narrativa estándar. La primera impresión que obtienes de esos documentos confidenciales es cuán extraordinariamente sensatos y moderados fueron en realidad esos policías. Ante cientos de quejas y denuncias, la respuesta normal de la agencia fue enviar a un policía encubierto, que investigaría al presunto traidor alemán. En la gran mayoría de las ocasiones, el oficial presentaría un informe explicando por qué el Sr. Schmidt era realmente inofensivo. Sí, el oficial podría decir, Schmidt tiene una gran boca, y no puede evitar jactarse de las victorias alemanas sobre los Aliados. En ocasiones podría haber dicho algo estúpido acerca de cómo los estadounidenses despiadados nunca podrán enfrentarse a los veteranos del Kaiser. En general, sin embargo, él es una bolsa de viento que debería dejarse solo. Con bastante frecuencia, los informes podrían decir, con simpatía, que el Sr. Siegel es una persona inofensiva y decente a la que los lugareños no les gusta debido a su fuerte acento, y que realmente deberían dejar de perseguirlo. O que todas las pruebas contra el Sr. Müller fueron inventadas por vecinos hostiles.

En general, los esfuerzos de seguridad interna en Pennsylvania al menos impresionan por su cordura, decencia y moderación. Eso podría ser un tributo a las cualidades humanas de los policías en cuestión, aunque también es cierto que los alienígenas enemigos eran tan abundantes en Pensilvania que nadie podría haber intentado saltar sobre cada palabra equivocada. Pero buscas en vano evidencia de paranoia oficial. La gente común podría haber estado "loca por los espías", como señalaba un informe, pero los policías no.

Tan inocuos fueron los informes generales que solía creer en aquellos que se referían a la sedición, lo cual no era un mito. Muchos simpatizantes alemanes o alemanes terminaron en problemas porque habían dicho o hecho cosas que eran realmente destructivas en el contexto de una nación en guerra. Elogiaron públicamente a los ejércitos alemanes, menospreciaron a las fuerzas estadounidenses y difundieron calumnias sobre las atrocidades estadounidenses en México y en el Frente Occidental. Algunos incluso izaron la bandera alemana y denunciaron a los vecinos alemanes que apoyaban el esfuerzo de guerra.

Y luego estaban los espías y los terroristas. Cuando lea el próximo año sobre la supuesta paranoia de la época, recuerde las verdaderas conspiraciones alemanas de la época, como el ataque Black Tom que ocurrió en Jersey City en julio de 1916, mientras Estados Unidos aún estaba en paz. Los saboteadores alemanes destruyeron un envío de municiones de los Estados Unidos destinado a los Aliados, en el proceso desencadenando una explosión tan grande que hizo que la gente en Maryland creyera que estaban escuchando un terremoto. Recuerde también que los agentes secretos alemanes realmente habían formado alianzas de trabajo con grupos disidentes en militantes republicanos irlandeses en suelo de Estados Unidos en las grandes ciudades, mexicanos en el suroeste.

Si los alemanes alguna vez planearon atacar nuevamente en el esfuerzo de guerra de los EE. UU., Pensilvania seguramente sería su primer objetivo, y abundarían los pequeños actos de incendio provocado y sabotaje. ¿Cuán sensata, entonces, fue la policía estatal para enfocar sus esfuerzos en simpatizantes alemanes que realmente se veían y actuaban como posibles terroristas? En un caso típico, se escuchó a un joven minero alemán en el condado de Carbon haciendo comentarios pro alemanes. Esto fue alarmante porque estaba ubicado justo en el corazón del país estratégico del carbón. En un examen más detallado, Wagner especuló en detalle sobre cómo los Aliados podrían ser aplastados militarmente. Luego se jactó ante un oficial encubierto de que sabía cómo transmitir información a Filadelfia, donde las transmisiones de radio podían llevarla a la frontera mexicana, y de allí a los agentes alemanes. El oficial investigador concluyó, con un juicio lejos de ser "histérico", que Wagner "es un hombre peligroso ... porque es muy leal a Alemania; me gustaría trabajar para la Patria y su gente que está en la guerra ".

Mencioné la comparación entre "paranoia" en la Gran Guerra y la islamofobia moderna. En realidad, ese paralelo islámico está más cerca de lo que podríamos pensar. Entonces, como ahora, algunas personas difundieron calumnias inútiles sobre extranjeros y extraterrestres, pero también, como ahora, algunas de las historias de pesadillas eran realmente ciertas. Entre la gran cantidad de inmigrantes inofensivos que se dedican a trabajar para mejorar a sí mismos y a sus familias, realmente hubo y hay personas para destruir a Estados Unidos y a los estadounidenses. A pesar de todas las historias de terror que escuchamos sobre idiotas en 1917 que golpearon al Kaiser pateando un perro salchicha en la calle, los espías y terroristas alemanes realmente existieron, y representaban una amenaza letal.

Menciono este contexto ahora porque no van a escuchar mucho sobre él en el próximo año, cuando una vez más lamentaremos el estilo paranoico estadounidense.

Philip Jenkins es el autor de Las muchas caras de Cristo: la historia de los mil años de la supervivencia e influencia de los evangelios perdidos. Es distinguido profesor de historia en la Universidad de Baylor y se desempeña como codirector del Programa de Estudios Históricos de Religión en el Instituto de Estudios de Religión.

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