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Lo que vio en el ataque terrorista

Aquí hay algo bastante notable. Es una carta del lector estadounidense que vive en Francia que comenta en este blog bajo el nombre de "Du Bartas". Estuvo presente en un ataque terrorista islamista en África a principios de este año, uno que mató a 16. Su relato de ese drama es apasionante. Te lo presento con su permiso:

Como periodista, pensé que podría interesarle saber algo que sucedió hace unos meses pero recibió relativamente poca cobertura. ¿Recuerdas la historia de un ataque terrorista que tuvo lugar en marzo del año pasado en Grand Bassam, Costa de Marfil? Cerca de 20 personas murieron y más resultaron heridas: la mayoría de las víctimas eran marfileños y un puñado de europeos. Los 3 terroristas eran de AQMI (Al-Qaeda en el Magreb) enviados para atacar los restaurantes junto a la playa; Según los informes, cristianos, niños y adultos fueron señalados y asesinados a tiros. Es sorprendente que los terroristas islamistas no hayan matado a más personas. A unos 500 metros al norte de los restaurantes junto a la playa, en la carretera principal que conduce desde el centro de la ciudad, había una carga de autobuses de funcionarios universitarios estadounidenses, aproximadamente a unos 25, cuando el ataque comenzó a las doce y cuarto. Debo saber: yo era uno de ellos.

Además, a aproximadamente un kilómetro de distancia, había un secretario asistente de un departamento federal de EE. UU., El jefe de nuestra delegación, que se encontraba en la casa del alcalde de Grand Bassam. A veces me preguntaba si éramos (parte de) el objetivo previsto o no solo porque deberíamos haber estado en el restaurante, el que fue atacado, al mediodía según nuestros planes de itinerario. Sin embargo, nos retrasamos y finalmente nos desviamos para visitar el museo nacional de disfraces. No estaba contento con esta decisión de visitar el museo: tenía hambre y quería ver la playa. Pero arriba caminamos por los escalones de entrada del museo ubicado en el antiguo 19th residencia del siglo del gobernador general desde la época colonial. De pie en el porche con forma de veranda de esta antigua mansión sin un disfraz para mirar, escuchamos el primer clack clack salir de lo que sonaba como el área de la playa. No conozco armas y rara vez escucho disparos, así que lo primero que pensé cuando escuché el ruido fue que me recordó los ruidos que había escuchado cuando estaba en Washington, DC, un verano hace mucho tiempo. Es el tipo de ruido en el que te dices a ti mismo que son petardos, pero sabes que en realidad son disparos. Pero sigues tratando de convencerte de que solo son petardos.

Sin embargo, los disparos seguían sonando en la playa: se descartó la hipótesis del petardo. Nunca escuché ningún disparo de ametralladora disparando balas, solo ruidos de un solo disparo: Kalashnikovs (por alguna razón, lo sabía). Parados en la veranda mirando hacia el sur por la carretera que conduce desde el museo al mar, la playa y los restaurantes, vimos una masa de personas corriendo hacia nosotros, los lugareños en pánico tratando de alejarse de los disparos que seguían sonando, pap pap.

Mis pensamientos luego se preguntaron quién estaba haciendo esto: ¿mafiosos de las partes más difíciles de Abidjan? ¿Agitación política contra el presidente Ouattara? Estaba rastreando mi mente en busca de causas, empujando hacia atrás lo más evidente: se trataba de un ataque terrorista. Y entonces: KKKAAAKKK! se disparó un tiro. Era tan fuerte que el ruido lastimaba mis oídos. Al unísono, la docena de nosotros que ahora estamos parados adentro nos agachamos y lo reservamos en la parte trasera del edificio. No escuché la bala pasar ni escuché golpear una pared. No sé quién disparó o de dónde, mis instintos y el de mis compañeros fue que nos dispararon. Sonaba MUY cerca. Nos agachamos, agachándonos para cubrirnos y corriendo hacia el fondo del edificio hasta la galería del porche trasero y bajamos las escaleras que conducen a detrás del edificio del museo. No recuerdo haber escuchado ningún otro disparo en ese momento. Continuamos escuchando los disparos de un solo disparo. clack clack clack , en la distancia.

Pasamos 15 o 20 minutos detrás del edificio del museo: había un edificio sin terminar de algún tipo y otro edificio, aparentemente abandonado, parecía un anexo. Puede haber habido otros miembros de la delegación que estaban en el frente del museo. Alguien recordó que uno de nuestro grupo, de una universidad de California, había ido al restaurante junto a la playa para descansar en la habitación del hotel que había reservado allí. En el grupo, no solo había funcionarios universitarios como yo, sino también funcionarios del gobierno de EE. UU. Y de la Embajada de EE. UU. Abidjan que estaban a cargo de la logística de la gira, nos acompañaban, etc. Nos vestíamos de manera informal, algunos muy informales, mientras que El gobierno y los funcionarios de la embajada (todas mujeres) vestían ropa de negocios: tacones, faldas de vestir, pero una o dos con ropa casual. En cuanto a nosotros, la gente de la universidad, todos tenemos un aspecto geek de todos modos. El grupo en su conjunto era de 2/3 mujeres y aproximadamente 1/3 de minorías (hispanas, negras, inmigrantes, etc.) para cualquiera que cuente. Cuando corríamos hacia la parte de atrás del museo y bajábamos las escaleras, pensé para mí mismo: mi día ha cambiado mucho. Me gusta viajar y me gusta la aventura, pero no me gustó lo que estaba sucediendo. Tampoco estaba muy contento con la idea de pasar el rato detrás del museo. Quería correr, correr, correr en la dirección opuesta.

Después de los ataques de París, el gobierno francés publicó un folleto sobre qué hacer durante un ataque terrorista: esconderse detrás de paredes gruesas o simplemente correr en la dirección opuesta. Pero allí, nos quedamos en la parte de atrás del museo. Me quedé allí porque no quería dejar el grupo. Finalmente, uno de los funcionarios de la embajada, una joven que debía tener veintitantos años, nos había llamado a todos al edificio anexo abandonado. Había dos habitaciones, ambas vacías con luces de techo débiles. El ambiente del grupo era bueno: todos estábamos mostrando preocupación el uno por el otro, asegurándonos de que todos estuvieran bien, algunos tratando de aclarar la situación, mantener la moral alta. Éramos extraños que acababan de estar juntos solo la semana pasada. Aparte de la pareja de empleados marfileños de la embajada, todos éramos estadounidenses, actuando de la misma manera que los estadounidenses en la mayoría de las situaciones: solo sean un poco sonrientes, educados y mantengan una pequeña charla. Pero todos estábamos aturdidos en cuanto a lo que estaba sucediendo. ¿Quién no sería?

La dinámica del grupo parecía haber comenzado: los funcionarios de la embajada estaban a cargo, intentando contactar con la embajada de EE. UU. O el Departamento de Estado, o con quien fuera, y sacarnos de allí. Todos los demás sabían que nuestra tarea era simplemente mantener nuestra mierda unida. Los lugareños entraban a la habitación donde nos escondíamos, para descansar y relajarse, pero principalmente para escondernos también. Los disparos aún continuaban, en la distancia. No sé cuándo se detuvo. Ahora, tienes que entender, no teníamos idea de lo que estaba pasando. Nadie lo hizo. Los lugareños que entraban y salían de la habitación contaban historias contradictorias: algunos decían que era solo un loco en la playa, otros decían que era un grupo de delincuentes que atacaban y robaban el hotel. Ninguno de los lugareños dijo nada sobre terroristas, y no creo que haya pensado hacerlo.

Así que nos acurrucamos allí, todos acorralados en una de las habitaciones en este tipo de sótano del edificio anexo detrás del museo nacional de disfraces. Apagamos las luces y esperamos en la oscuridad, esperando hasta que pasara, o esperando a quien estuviera al otro lado de la línea telefónica con el funcionario de la embajada que dijera que era seguro salir. Seguimos pidiéndoles a todos que mantuvieran sus teléfonos celulares apagados, ¡sin ruido ni luces! ¡No queríamos ser descubiertos! Ahora, de nuevo, estaba pensando: preferiría haber escapado, lejos de allí, porque allí estoy en una habitación oscura, en este sótano oscuro con una puerta como salida con la esperanza de que los pistoleros no nos encuentren. No me sentí aterrorizada. Unos meses antes, sentí terror mirando, sin poder hacer nada, las noticias se desarrollaron durante los ataques de París. Pero aquí, sentía como (o alimentaba la ilusión) que todavía tenía algo de control sobre el curso de las cosas, y este control dependía de que mis dos piernas me sacaran de esa habitación si los pistoleros nos encontraban escondidos allí. Lo cual, cuando lo piensas, es un pensamiento tonto. Solo había una puerta para salir, y si un hombre armado venía y nos encontraba, necesariamente tendría que atravesarlo, lo cual era mi plan. Tal vez yo también lo sacaría. En cualquier caso, mi plan era reservarlo desde allí. La idea de simplemente sentarme allí como un pato muerto esperando ser acribillado con balas alineadas contra la pared no era aceptable para mí.

Durante aproximadamente una hora o una hora y media, o tal vez dos horas (no sé cuánto tiempo estuvimos allí, el tiempo se detuvo), me agaché como en una posición de bloqueo inicial para el tablero de 100 metros esperando a que brote de allí en caso de que los pistoleros descubrieran dónde estábamos. Debí haber estado congelado en esa posición durante al menos una hora, mis ojos paralizados en la puerta que apenas podía ver. Escuché algunos sollozos, algunas personas lloraban. La idea de que mi hijo de un año no me recordaría rápidamente se me pasó por la cabeza, pero inmediatamente lo dejé fuera de mi mente antes de volver a concentrarme en la puerta y ver cómo saldría corriendo de allí si nos descubrieran. Así que hubo un momento, que debe haber durado la mayor parte de una hora, cuando me nivelé diciendo que esto es todo, viejo, tu vida estaba en juego y tus posibilidades eran 50/50. Es un sentimiento muy ... aleccionador.

Ya sea de hecho y de hecho este fue el caso no viene al caso: nuevamente, no teníamos idea de lo que estaba sucediendo afuera. Cada sonido chirriante de pasos en el piso de la habitación sobre nosotros podría haber sido un pistolero, así que todos pensamos. No hubo sonido en la habitación por momentos, sin exhalar, cada vez que escuchamos a alguien caminando por encima. No recuerdo haber pensado en Dios o rezar. Recuerdo que me sentí preocupado por saber si estaba haciendo o no lo que se suponía que debía hacer (estar callado, asegurarme de que los demás estuvieran bien, etc.): mi mente estaba centrada en averiguar cuál era mi deber, mis actos y sobre los movimientos de mi cuerpo, no conceptos abstractos. Como dije, hablando por mí mismo, supongo que me entregué a un pensamiento fantástico para atenuar la idea de que mi vida estaba en juego. Hice a un lado la idea de que estos eran terroristas islamistas y me dije a mí mismo que saldría corriendo como un murciélago del infierno si ellos (fueran quienes fueran) vinieran y nos encontraran escondidos en ese sótano.

Finalmente, dejamos nuestro escondite. A través del teléfono celular del funcionario de la embajada llegaron noticias de que era seguro abandonar el edificio y que debíamos regresar al autobús. El conductor del autobús, un buen tipo marfileño, nunca salió del autobús. No nos dejó: una acción por la que todo el grupo se sintió agradecido. Y puedo asegurarles que tenía todos los motivos para huir, ya que imagino que el autobús estaba en el perímetro en riesgo de ser alcanzado por disparos. Si se hubiera ido, bueno, ¿quién más podría conducir un autobús?

Además, había tanta conmoción afuera en las calles en ese momento, fue increíble. Como no sabía lo que estaba pasando, comencé a preguntarme si esto no era un levantamiento o un golpe de estado. Las calles estaban llenas de gente. La embajada y los funcionarios del gobierno que lideraban el grupo estaban tensos y parecía urgente salir de allí lo antes posible porque, incluso si el tiroteo inicial parecía haber terminado, ¿quién iba a decir que no habría más? Después de mucha confusión, el autobús finalmente fue dirigido a la casa del alcalde de Grand Bassam, a quien conocimos esa mañana y cuya larga y prolongada reunión terminó haciéndonos llegar tarde para el almuerzo. El secretario adjunto estaba en la casa del alcalde porque iba a haber un almuerzo para él y los grandes políticos de Costa de Marfil. Las tiendas de campaña y el catering estaban allí, en el jardín trasero de la casa del alcalde, pero en lugar de que los grandes de la ciudad se comieran algo bueno, nos dejaron, a este grupo demacrado de funcionarios de la universidad y del gobierno / embajada, deleitarlo. Fue un almuerzo muy bueno, cocina francesa con buen vino.

Qué día tan extraño fue este. Me sentí muy mal por este cortés alcalde que nos recibió en su casa. En ese momento, el evento estaba en las noticias. Escuché que France 24 había comenzado a reportar un ataque, que pronto se llamaría un ataque terrorista. Por supuesto que lo fue. Podría dejar de estar bromeando.

El ataque terrorista tuvo lugar el último día de la misión de la delegación a África y casi todos tenían que tomar un vuelo más tarde ese día, excepto aquellos que planeaban quedarse un día o dos más en el hotel / restaurante junto a la playa en Grand Bassam. De hecho, preguntamos, ¿qué pasó con nuestro colega en el hotel del restaurante? No debíamos abandonar la casa del alcalde hasta que todo el grupo estuviera unido. Supongo que los oficiales de seguridad de la embajada fueron enviados a buscarla y traerla de regreso para que pudiera estar con el resto de nosotros. Encontré esto singularmente notable. He oído hablar del espíritu de las unidades militares estadounidenses que no dejan atrás a sus compañeros soldados: que irán a buscar y salvarán a sus amigos si pueden. Aquí, éramos una delegación organizada por un departamento del gobierno de EE. UU., Uno de nosotros estaba perdido y separado del grupo y no nos moveríamos hasta que ese colega fuera encontrado y se uniera a nosotros (no estaba herida pero estaba muy conmocionada).

Estados Unidos se encarga de lo suyo. No puedo felicitar lo suficiente a los funcionarios de la embajada, los funcionarios del gobierno y el subsecretario involucrados en esta misión que fueron responsables de llevarnos a un lugar seguro. Fueron muy profesionales muy considerados. La exfiltración, si ese es el término, estaba siendo dirigida desde la oficina de situación de crisis especial del Departamento de Estado (creo) en Washington. Era un poco extraño pensar que la Casa Blanca sabía de nosotros, de nuestra situación.

La delegación de funcionarios universitarios volvió a subir al autobús después del almuerzo y fue llevada a la embajada de Estados Unidos. Fuimos escoltados por los SUV negros de la embajada, cuatro en la parte delantera del autobús, cuatro en la parte de atrás, mientras nos dirigíamos a la embajada. Fue una vista increíble contemplar los medios que se desplegaron para mantenernos a salvo. No es tan genial como genial, quiero decir increíble, ya que es probable que provoque asombro y miedo.

En el camino de regreso a Abidjan, el convoy condujo al otro lado de la carretera desde Grand Bassam hasta la embajada de los Estados Unidos. Es decir que todos los demás conductores de automóviles que se dirigen en nuestra dirección tuvieron que dejarnos paso. Mucho más adelante, vi el primer SUV de nuestro convoy chocar de frente con un taxi que no había salido del camino lo suficientemente rápido. Vi salir a los ocupantes, el taximan, una mujer y un niño: parecían estar bien, pero era una pena verlo. Esto hizo explotar uno de los nervios de los miembros de la delegación: ¡todo este tratamiento especial para llevarnos a un lugar seguro y casi terminamos matando gente local! ¿Quién más que nosotros, un grupo de estadounidenses, recibíamos ese tratamiento?

Esto no es una jactancia. Más bien me refiero a subrayar algo que es inmediatamente obvio para todos, excepto los estadounidenses, y es que EE. UU. Tiene el potencial de desplegar una gran cantidad de poder, en el extranjero, en los países de otras personas, y esto en beneficio exclusivo de sus propios ciudadanos. Nos llevaron a la embajada de los Estados Unidos. Se sentía bien estar allí: el lugar parece inexpugnable. No me sentía como si estuviera en un edificio de oficinas (que es), sino también que estaba dentro de la seguridad del territorio estadounidense (que también lo es). La embajada de los Estados Unidos envió personal, local y estadounidense, para acorralar a todos los miembros de la delegación y asegurarse de que todos subieran a su avión de regreso a casa. Descubrí lo pesadas que son las puertas negras de los autos SUV (son muy pesadas).

Siempre el último en salir de una fiesta, yo fui el último de la delegación en abandonar Abidjan ya que mi vuelo estaba en las primeras horas de la mañana en dirección al norte de donde vine. Debí haber esperado en el vestíbulo unas horas, había estado dormitando perdiendo la noción del tiempo. Cuando me levanté para ir a la puerta, vi que el empleado de la embajada de EE. UU., Un marfileño, que me había acompañado a la autorización de seguridad unas horas antes, todavía estaba allí, discretamente parado y mirándome. Dejé a Abidjan sintiéndome afortunado y agradecido.

Cuando comencé esta nota, tenía en mente todas las divisiones en los Estados Unidos, especialmente en la academia. Ya no veo el enlace y, además, sería inapropiado detenerse en ellos. No entiendo y realmente no me relaciono con lo que está ocurriendo en los campus universitarios de los Estados Unidos y en la sociedad en general. Estoy acostumbrado a la experiencia estadounidense en el extranjero, donde tales diferencias, a los ojos de los extranjeros, son secundarias en comparación con otras cosas como Estados Unidos, el sueño ideal, o Estados Unidos, la superpotencia marcial. Todo lo que describí anteriormente y que se hizo durante este breve y crítico episodio se hizo para los estadounidenses, independientemente de nuestras creencias, opiniones y raza. Pero estos enormes medios fueron desplegados y desplegados solo para nosotros, y no para otros, porque Somos ciudadanos estadounidenses. No sé cómo se siente ese hecho con muchos estadounidenses, pero eso es lo que sucedió: estuve allí y eso es lo que vi.

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