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Vista desde tu mesa

Hong Kong, República Popular de China

Hoy voy a quedar atrapado en un montón de VFYT que aún no he publicado. Aquí hay uno de Acción de Gracias. El lector escribe:

Se adjunta una foto de lo que para mi familia es una comida tradicional de acción de gracias: tomada de Nepal 21, el restaurante del que mi padre es socio. En la foto se muestran las empanadillas crujientes y al vapor de momocha: rellenas de carne de avestruz saludable, aunque tradicionalmente preparadas. Eso marcó la pauta para los platos clave del restaurante que luego disfrutamos: alitas de pollo fritas nepalesas recogidas por las puntas, marinadas en hierbas nepalesas, tan jugosas, pero fritas (en aceite saludable), tan crujientes por fuera; Pizza nepalí: todos los platos que se pueden encontrar en Nepal, pero con un toque especial para satisfacer el gusto contemporáneo de bocadillos pequeños y saludables. En la mesa no solo había relaciones de sangre, sino amigos familiares muy cercanos de otras culturas (china y nepalí). Así es como hemos celebrado la acción de gracias la mayoría de los años como expatriados: mi hermano y yo pasamos nuestra infancia en Hong Kong pero ahora vivimos en otro lugar, así que esta fue una reunión realmente significativa.

Podría escribir mucho más al respecto, incluso cosas que tienen que ver con lo que significa ser un expatriado estadounidense y cómo mi ahora liberal padre continúa acogiendo y reuniendo a personas de todos los ámbitos de la vida de todos los puntos de vista en su mesa, lo que lo hace tan interesante conversación y en muchos sentidos también podría ser un componente de la Opción de Benedicto, ¡pero este texto ya parece demasiado largo!

¿Demasiado largo? ¡De ningún modo! Le pedí al escritor que continuara. Ella amablemente agradeció con una historia maravillosa, comenzando con este prefacio:

Al igual que las antigüedades se transmiten, también lo son los muebles de la mente. No nací en una bolsa de cultura donde esto se transmitió a través de historias de generaciones de experiencia, así que estoy construyendo muebles de lo que heredé. Sí, crecí como expatriado, pero mi tesis principal, por ejemplo, cuestionaba el consumo occidental de símbolos 'extranjeros'. Mi alma mater me informó que esta no era una buena línea para seguir a nivel de posgrado, así que me mudé a donde podría hacer esta investigación y también llenar los vacíos que me había perdido. Nunca recomendaría que alguien siga mi camino, que sigue estando aparentemente plagado de incertidumbre, pero lo que puedo decir de la experiencia que he obtenido al seguirlo hasta ahora es que no hay una respuesta fácil a ninguno de los problemas que afectan a la cultura occidental en esta vez. Y sí, me atrevo a escribir "Cultura occidental", pero también escribo sobre la herencia de "muebles de la mente". A aquellos que están ocupados desechando bebés y agua de baño, les pregunto: describan lo que están tirando. Creo que es una escasez de conocimiento que ha resultado en el estado actual de las cosas. Y si alguna vez me canso intelectualmente, me pregunto si estoy cerca de la ilustración del erudito como alguien que puede leer a Homero con los pies en el guardabarros (es decir, tan bien informado que no requiere la ayuda de múltiples referencias), y No lo soy, y siento mi falta, y estoy inspirado para continuar. La visión que tuvieron los victorianos que defendieron la educación para todos no fue una tontería. Necesitamos releer a Ruskin y Arnold Cultura y anarquía. Es sorprendente para mí que los victorianos tengan tan mal nombre hoy, como si, debido al agua de baño del imperialismo, no hubiera bebés. ¿Por qué las opiniones políticas ciegamente partidistas ahogan otros conocimientos en esta era? La filosofía clásica enseña sobre moderación (cautela al llegar a los extremos). Pero eso tampoco se tiene en cuenta. Encuentro que la filosofía clásica es importante incluso para comprender la fe: que puede incrementarse cuando se percibe la conexión entre esta filosofía y el pensamiento de los padres de la iglesia primitiva. La fe también requiere conocimiento y también está expuesta a la tentación de los extremos y al pensamiento fácil. El artículo que escribí a continuación responde a esto.

Ella continúa:

Hace quince años, me mudé al país que el gran geógrafo Jovan Cvijić describió como construido en el medio del camino ("na sred drumu"). Inspirado por sus palabras, lo llamaría más una encrucijada entre Oriente y Occidente, o posiblemente por encima de Oriente y Occidente, para pedir prestado el título de un famoso libro serbio. Sentí que me relacionaba con tal topografía.

Crecí como un "huevo", que es un término de cariño para los occidentales que se asimilaron por completo a la vida en el Este (para mí esto era Hong Kong; el término se refiere a mi color de piel externo, pero también a mi identidad interna como asiático ) Recientemente, regresé a Hong Kong por primera vez en décadas. El viaje fue increíblemente corto y estuvo marcado principalmente por las comidas excepcionales, incluido el almuerzo de Acción de Gracias, organizado por mi padre.

Mi padre es un expatriado por cuenta propia, lo que significa que no vivimos en los enclaves estadounidenses ni nos unimos a ese club. En cambio, fuimos miembros del Ladies 'Recreation Club (LRC), para enumerar un ejemplo a modo de contraste. Cenamos arroz con la cena todas las noches junto con platos chinos, tailandeses o filipinos. Hubo amahs y la vez que me miré en el espejo cuando era niño y me sorprendió ver que no era asiática. El tailandés de mi madre (que aprendió de un amigo) nos trajo a lugares en Tailandia donde mi hermano y yo quedamos para descubrir que existe un lenguaje de buena voluntad cuando jugamos con niños tailandeses, algunos de los cuales en esos días nunca antes había visto gente blanca.

En mi opinión, y a pesar del hecho de que los tiempos han cambiado dramáticamente desde entonces, muchas personas de mentalidad cosmopolita piensan que entienden la encrucijada del mundo, pero tienen un espejismo intelectual en sus mentes. Siempre he dudado de que puedan manejar los fuertes vientos que, en la práctica, soplan en las casas que dicen entender pero que nunca vivirían. Me considero diferente porque nunca tuve el privilegio de entenderme a mí mismo primero: el crecimiento y la experiencia siguen cambiando La imagen que tengo de mí mismo y siento curiosidad por otras personas y culturas.

Mientras crecíamos, mi hermano y yo veíamos cómo se hospedaban figuras prominentes en Hong Kong, a menudo tomadas en botes privados conocidos como chatarra: la espectacular vista de los edificios insondables que desaparecen a medida que el océano se expande, llevándonos a cargueros y barcos de pesca con brazos de arrastre extendidos, luego a las islas. Mientras tanto, estas personalidades permanecerían en la sección cubierta de los trastos, hablando de lo difícil que es tomar un taxi en una ciudad distante. Vería los mejores platos que se ofrecen a los huéspedes que echarían un vistazo, por ejemplo, a los ojos de pez, y morderían y se negarían a morder, burlándose de las codiciadas delicias locales. Dudo que esto suceda mucho más, con programas como Bizarre Foods o la tendencia contra el desperdicio de alimentos. Pero todavía hablo con personas que solo conocen uno o dos idiomas que han formado opiniones sobre lugares en los que nunca se han basado en una imagen política o económica: sin interés en la literatura, sin conocimiento de adagios locales, chistes, pasatiempos.

¿Cómo podemos profesar conocer una cultura si no hemos interactuado con ella y no hemos hecho preguntas, y tal vez incluso hemos preguntado con qué preguntas comenzar? Hans Georg Gadamer en Truth and Method escribe sobre la importancia de comprender la naturaleza de la dialéctica, es decir, las preguntas.

Es importante destacar que Gadamer escribe que la dialéctica es la búsqueda no para mostrar debilidad en lo que se dice, sino para resaltar su fuerza. Es una forma de hermenéutica, un dar y recibir, una experiencia que revela la ilusión de ideas por las cuales algo puede ser completamente conocido. En una conversación exitosa, todos los involucrados en él quedan bajo la influencia de la verdad del objeto y, por lo tanto, están unidos entre sí en una nueva comunidad. En otras palabras, la conversación exitosa es donde los que participan en ella se transforman. "Una conversación genuina nunca es la que queríamos mantener", escribe Gadamer. Explica además el significado de la intención y el propósito del juicio.

Todo esto para decir: desconfío de una explicación única de la cultura para todos. Aquí es donde encuentro que el autoproclamado cosmopolita es transparente cuando se encuentran conmigo y me dicen "todo sobre" "los croatas", "los griegos", "liberales", "conservadores", etc.

Cuando nuestra familia solía ir al LRC, mi padre hablaba con los camareros. Se hizo amigo de un querido hombre nepalés llamado Shiva, quien más tarde nos invitó a su pequeño restaurante cuando abrió en Chung King Mansions. Esas "mansiones" eran en realidad una ciudad amurallada en medio de un importante centro turístico. Para ingresar, tuvimos que pasar por una gran cantidad de pequeñas tiendas que venden productos ilícitos, productos electrónicos baratos, telas para saris y joyas cuestionables, luego subir a un pequeño ascensor posiblemente junto a prostitutas, trepar por los detritos en las escaleras de incendios que unen a los edificios, tomar otro ascensor, etc. Allí, en ese restaurante, probamos las empanadillas nepalesas por primera vez.

Unos años más tarde, mi padre bautizó lo que hoy se conoce como el Soho de Hong Kong (South of Hollywood Road) y se diseñó para el primer restaurante nepalés exclusivo de Shiva Hong Kong, con algunas antigüedades elegidas montadas en las paredes y la cocina visible a través de una bellamente limpia ventana. Mi padre brilla más como anfitrión y pasó a diseñar y conceptualizar una serie de otros restaurantes y bares. Uno de ellos era una "fantasía china de los años veinte" con vidrieras, taburetes altos de cuero en el bar, hermosa música china de principios de siglo ... Mi padre usa mucho la palabra "fantasía" cuando describe sus creaciones. Las fantasías siguen cambiando. Ya no está conectado con el primer restaurante nepalés, este año está trabajando como socio y junto con su esposa en Nepal 21: presentando versiones saludables y pequeñas de comida tradicional nepalesa. Por ejemplo, las albóndigas pueden rellenarse con carne de avestruz en lugar de cordero; Las alitas de pollo nepalesas (que existen) se fríen en aceites saludables. Incluso hay una pequeña "pizza nepalí". Cuando volví para el Día de Acción de Gracias este año, en la mesa de nuestra comida nepalesa de Acción de Gracias no solo había algunos miembros de nuestra familia, sino también amigos de familias de diferentes edades, orígenes y culturas. Así fue como me criaron para ver a la familia, y cómo la tradición continuó de manera local.

Una vez asistí a un internado, cuyo jefe seguía siendo un reverendo protestante que se reunió con nosotras "chicas" en grupos de tres al menos una vez por semestre, con el pie levantado en un taburete de gota. Antes de las comidas, donde todas las "chicas" fuimos asignadas a diferentes mesas cada semana para diferentes compañías, el director nos hizo parar mientras oraba: Buena comida, buenos amigos, damos gracias al Señor.

Fue una oración simple, pero una que vuelve a mí una y otra vez. Es cierto que si bien la comida es para sustento, es fácil cuando se le dan los medios para disfrutar de un hedonismo innecesario, pero también es cierto que partir un pan delicioso con buena compañía es más que un simple plano físico.

Entonces, haber sido criado por un padre que invita a todo tipo de personas a comer, independientemente de si estas personas comparten las mismas convicciones, me dio una lección sobre el potencial de la buena voluntad, una imagen de una sociedad ideal, aunque tengo que Digo que no sé si puede existir fuera de Hong Kong (las reminiscencias de Edward Said sugieren que pudo haber existido en El Cairo hace un siglo).

Como el gran clasicista victoriano Benjamin Jowett escribió sobre el Fedro de Platón: "es una imagen, no un sistema, y ​​una imagen que es en su mayor parte una alegoría y una alegoría que permite que el significado se transmita". La cuenta de la comida compartida puede ser una figura retórica. La persona que quiere entender debe cuestionar el horizonte de la pregunta, escribe Gadamer, e ir detrás de lo que se dice.

Simplemente sentarse en una mesa no es suficiente. Debe haber una voluntad de entrar en una experiencia y ser cambiado, una voluntad de ir detrás de escena para recuperar el bien que se comparte. Quizás la clave de esto está en la "amistad" de la oración.

Sería posible volverse poético en esta coyuntura sobre la nobleza de ser amigable con todos: cultivar una apertura sencilla hacia personas de todos los ámbitos de la vida, un interés genuino por escucharlos y sacar a la luz sus fortalezas. Sería posible disfrutar del patetismo y describir las emociones complejas que surgen cuando vemos las fortalezas y la belleza en una persona hacia la que no estamos inclinados o experimentamos oleadas de amor que superan las deficiencias, y citar en esta línea "On Mending and Chesterton". Poner fin a las cosas ".

Pero hay un dicho aquí en la tierra mapeada por Cvijić (incluso si no se observa) que aconseja que las comidas solo se compartan entre amigos. La historia de este camino sobre el que se han construido casas ha inculcado esta lección. La buena voluntad es más difícil de ver donde no es mutua. Menciono esto para llamar la atención sobre las limitaciones de la alegoría y espero señalar detrás o por encima si la ilustración realmente sirvió para su propósito. Lo que aprendí de mi padre fue esta intención de buena voluntad hacia las reuniones, pero también la noción de que los entornos concretos o incluso la visión pueden continuar cambiando con los años, y no temer este cambio; más bien, comprometerse a adaptarse continuamente al propósito en cuestión (aquí indirectamente cito el Tao Te Ching).

En una última ilustración, si puedo terminar con una nota abstracta, un amigo muy querido que ha trabajado en el tristemente cerrado Honeychurch Antiques en Hong Kong me dijo en este viaje de regreso: “La preocupación nubla nuestra visión y complica las cosas. Si podemos liberarnos, veremos el camino ”.

* El libro mencionado en el primer párrafo es Iznad istoka i zapada.

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Ver el vídeo: NUNCA ANTES VISTA CON CARTÓN MESA DE LUJO (Diciembre 2019).

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