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Mismo bar, mundos diferentes

Esta semana, en Washington, hablé sobre las elecciones con un amigo conservador que se mueve en círculos profesionales republicanos. Los dos somos de los estados del sur que fuimos fuertemente por Trump, pero él era tan ambivalente sobre el abanderado del Partido Republicano como yo. Le dije que a pesar de que no voté por Trump, me dio un placer culpable que tantas de las personas que menosprecian al tipo de personas que votaron por Trump se quejaron y rechinaron los dientes. Y le dije que había escuchado de otros dos amigos conservadores en otras partes del país que confesaron lo mismo.

Él sonrió y asintió.

"Deberías haber visto a todos estos republicanos de élite aquí en DC este año", dijo. “Se estaban arrancando el pelo tratando de descubrir por qué la gente seguía votando por Trump en las primarias. Literalmente no pudieron entenderlo ".

Tuve que confesar que me llevó más tiempo del que debería haberlo hecho, dado que en realidad vivo en Louisiana. La burbuja no solo cubre Washington, DC.

Ayer por la tarde, tuve asuntos que me llevaron a una parte de Baton Rouge que es principalmente de clase trabajadora blanca. Eran poco más de las dos y no había almorzado, así que me detuve en un bar y restaurante del vecindario y escuché que tenía buenos poboys. La multitud del almuerzo se había reducido, pero decidí sentarme en el bar y pedir comida.

Mientras estaba comiendo y leyendo, un hombre tomó el taburete a mi lado. Pidió un whisky a la camarera. Luego le pidió que hiciera un doble. ¿Quién pide un whisky doble a las dos de la tarde? Pensé y lo miré.

Era canoso, probablemente de unos 50 años y prematuramente gris, tenía un mal corte de pelo, barriga y llevaba ropa de trabajo. Mientras comía, entabló una alegre conversación con una pareja de mediana edad al otro lado de él. Ellos también estaban bebiendo. Hablaron de trabajo. Whiskey Guy dirige un equipo de Drywallers. El negocio ha sido bueno este año, con las inundaciones de agosto y todo. Acordaron que era una pena, pero ¿qué vas a hacer?

“¿A dónde fuiste a la escuela?”, Le preguntó el hombre al chico del whisky.

Whiskey Guy dijo el nombre de una escuela pública de Baton Rouge, y que estaba en la Clase de 1981. Esa respuesta me sorprendió. He escuchado esa pregunta en salones y en fiestas muchas veces a lo largo de los años, a medida que los extraños se conocen, pero no desde que me gradué de la universidad escuché que respondía con el nombre de una escuela secundaria. Hasta hoy.

Mi audición no es tan buena, un peligro de haber revisado espectáculos de rock en mi primer trabajo (tuve tinnitis durante dos días después de Van Halen), por lo que no pude escuchar la mayor parte de su conversación. Pero oí risas. Había una anciana sentada al final del bar. Se parecía a mi madre, pero su cabello era marrón oscuro y brillante como una mesa de comedor nueva. Cuando la música se detuvo brevemente, la escuché decirles a los tres que su esposo había muerto el año pasado y que este año iría a Disney con sus nietos.

"Eso es muy agradable", dijo la camarera. "He estado unas veinte veces desde que era pequeño".

Whisky Guy pidió otro doble. "Me partí un diente y tengo que ir al dentista", le dijo al cantinero. “No puedo meter una aguja en mi boca”. Ambos se rieron a carcajadas. Retrocedió el tiro, pagó la cuenta, se despidió sinceramente de sus nuevos amigos y salió por la puerta.

Terminé mi poboy de camarones y pedí mi cheque. Cuando me levanté para irme, miré alrededor del bar y pensé: maldición, ¿vivo en una burbuja o qué?Podría haber entrado en cualquier bar del Washington profesional y tener más que decir a los extraños que a estas personas, a pesar de que eran como las personas con las que crecí. Y no había duda de que todas estas personas eran para Trump. La idea de que votaron por Hillary Clinton era ... impensable. Más que eso, en retrospectiva, no puedo ver a ninguno de los candidatos republicanos entrar a ese bar y poder entablar una conversación con esas personas tan efectivamente como ese multimillonario de Manhattan que vive en un ático.

Es extraño considerarlo, pero en retrospectiva, tiene mucho sentido. Es dificil de explicar. Estoy tratando de explicármelo a mí mismo.

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De camino a casa, pasé por la biblioteca y tomé un libro llamado Tiempo de segunda mano: el último de los soviéticos, por Svetlana Alexievich. Es una historia oral de la vida después de la desaparición de la Unión Soviética. El libro fue traducido al inglés y publicado a principios de este año. Solo tengo 30 páginas, y es una maravilla. Aquí hay una cita de un hombre:

Odio a Gorbachov porque robó mi Patria. Atesoro mi pasaporte soviético como si fuera mi posesión más preciosa. Sí, hicimos cola para pollo descolorido y papas podridas, pero era nuestra Patria. Me encantó. Vivías en un país del tercer mundo con misiles, pero para mí, era una gran nación. Occidente siempre ha visto a Rusia como un enemigo, una amenaza inminente. Es una espina en su costado. Nadie quiere una Rusia fuerte, con o sin los comunistas. El mundo nos ve como un almacén al que pueden atacar en busca de petróleo, gas natural, madera y metales básicos. Cambiamos nuestro aceite por calzoncillos. Pero solíamos ser una civilización sin trapos y basura. ¡La civilización soviética! Alguien sintió la necesidad de ponerle fin. La CIA ... Ya estamos siendo controlados por los estadounidenses ... Deben haberle pagado a Gorbachov una suma considerable. Tarde o temprano, verá su día en la corte. Solo espero que Judas viva para sentir la peor parte de la ira de su nación.

Aquí hay otra serie de citas que el autor recopiló en un puesto de cerveza, donde se reúnen todo tipo de personas y hablan sobre lo que le sucedió a su país. Sin duda, hay muchas personas citadas en el libro de Alexievich que odiaban el comunismo, y no lamentan que se haya ido. Pero escucha estas voces:

- Para mí, es más una pregunta concreta: ¿Dónde quiero vivir, en un gran país o en uno normal?

- Los rusos necesitan algo en lo que creer ... Algo elevado y luminoso. El imperio y el comunismo están arraigados en nosotros. Buscamos ideales heroicos.

- ¡Tengo tanta envidia de las personas que tenían un ideal a la altura! Hoy vivimos sin uno. ¡Quiero una gran Rusia! No lo recuerdo, pero sé que existió.

- Traté de hablar de esto con mis alumnos ... Se rieron en mi cara: “No queremos sufrir. de eso no se trata nuestra vida ”. No hemos entendido nada sobre el mundo en el que habíamos estado viviendo recientemente y, sin embargo, ya estamos viviendo en uno nuevo. Toda una civilización yace pudriéndose en el montón de basura ...

Si sustituyó a "estadounidenses" por "rusos", "Estados Unidos" por "Rusia" y "democracia" por "comunismo", estas líneas podrían haberse hablado en un mitin de Trump este año. ¿Irrazonable? OK, pero eso no viene al caso. En ese libro de historia oral soviético, acabo de leer una larga transcripción de un miembro del Partido Comunista hablando así, al mismo tiempo que relata las horribles injusticias y el sufrimiento del comunismo infligido en Rusia. Su padre fue enviado al gulag, pero salió y pasó el resto de su vida adorando a Stalin. Ella lo extraña y lo considera un héroe. No tiene sentido, pero es una agonía profundamente humana. Es el caso del Gran Inquisidor. Dostoievski conocía bien a su gente. Dostoievski conocía bien a todas las personas.

Whiskey Guy podría haber hablado una versión americanizada de una de esas citas anónimas en ruso anteriores si hubiera entablado una conversación con él. Pero no lo hice, porque tenían wi-fi en este bar, y no estaba leyendo un libro, sino mirando mi computadora portátil, leyendo sitios de noticias y blogs, y sumergiéndome en las palabras e ideas de las personas que viven en Washington, Nueva York, Londres, Los Ángeles ... Estaba sentado a dos pies de distancia de este hombre feliz que dirige el equipo de paneles de yeso, pero en los 15 minutos que se sentó a mi lado bebiendo whisky por la tarde y hablando, podría haber estado sentado en un taburete en Georgetown. . El mismo bar, mundos diferentes.

Y eso es mi culpa. Era gregario, y me habría hablado si me hubiera acercado a él. Pero no estaba interesado en él, ni en su trabajo, ni en sus hijos, ni en su antigua escuela secundaria, ni nada de su vida. Estaba más interesado en lo que la gente inteligente decía en Internet: personas que viven en Washington, Nueva York, Londres, Los Ángeles ...

Gente como yo, que no vio venir a Trump.

Una última cosa: considere los dos últimos párrafos de un capítulo de un ensayo que Alan Ehrenhalt contribuyó a El lector esencial de la sociedad civil. Está extraído o basado en su libro de 1996 La ciudad perdida, sobre Chicago en la década de 1950:

#MAGA no vino de la nada.

Ver el vídeo: Luciano Pereyra - Dos Mundos (Diciembre 2019).

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