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TV para la era Trump

Ruthie y yo, en el porche de nuestros padres, 2011

El reportero de Hollywood dice que los ejecutivos de televisión comienzan a preguntarse si están contando las historias correctas. Extractos

En los días posteriores a la sorprendente victoria presidencial de Donald Trump, el jefe de ABC Studios, Patrick Moran, llamó Negruzco creador Kenya Barris. Los hombres tenían un proyecto en ABC sobre un par de expertos políticamente divididos que se enamoran. De repente se sintió más relevante.

Pero ahora Moran quería asegurarse de que ambos lados del espectro se presentaran con la misma credibilidad. "En años pasados, sería muy fácil dejar que un lado se sintiera como el dibujo animado y que el programa supusiera que el público está del lado del otro", dice Moran sobre la inclinación liberal que a menudo impregna la producción de Hollywood. Barris estuvo de acuerdo y comenzó a cortejar voces de derecha para su sala de escritores: "No había forma de que quisiera hacer algo que aumentara la brecha en este país". El 6 de diciembre, el proyecto recibió la orden de pilotar.

Ese intercambio se produjo inmediatamente después de lo que Moran describe como una "llamada de atención". En ABC, el jefe de entretenimiento Channing Dungey reconoce que el ascenso de Trump y su apoyo de cuello azul la obligaron a preguntarse si su programación estaba demasiado centrada en tramos de ingresos superiores. Se han registrado visitas similares en toda la industria de la televisión a medida que los ejecutivos intentan comprender mejor y atraer a un grupo demográfico al que muchos no han prestado suficiente atención. "La elección hizo temblar el terreno debajo de los medios", dice la presidenta de TLC, Nancy Daniels. THR, “Y ahora todo el mundo está analizando detenidamente: ¿estamos contando las historias correctas? ¿Estamos llegando a las personas adecuadas?

Uno de ustedes lectores me envió el enlace a esta historia. Lo primero que me hizo pensar fue en la parte que publiqué el otro día ("Same Bar, Different Worlds") sobre sentarme en un bar de cuello azul aquí en Baton Rouge y estar más sintonizado con lo que estaba sucediendo dentro de mi red de sitios web y corresponsales y amigos de Twitter en la computadora portátil frente a mí que con cualquier cosa que el hombre sentado a mi lado tuviera que decir, o cualquiera de las otras personas blancas de la clase trabajadora hablando en el bar. Era como si fuera un extranjero en mi propio país.

No digo eso de una manera autocrítica. Como señaló uno de ustedes, el hombre de cuello azul sentado a mi lado probablemente conocía tan poco de mi mundo como yo del suyo, a pesar de que ambos somos dos hombres blancos de mediana edad de la misma área. De nuevo, esto no es nada realmente nuevo. No es que las diferencias culturales y de clase solo se hayan convertido recientemente en algo. Entonces, ¿qué es diferente ahora?

Al menos dos cosas, diría, ambas relacionadas con la fragmentación social y cultural. Nuestros dos homólogos en la década de 1960, la era en que Blue Collar Guy y yo nacimos, habrían compartido mucho más en común que él y yo hoy. Leían el mismo periódico, veían las mismas noticias en la televisión, apoyaban a los mismos equipos, tenían las mismas referencias culturales, etc. Si hubiéramos vivido en el mismo distrito escolar, habríamos ido a la misma escuela pública, a menos que uno de nosotros hubiera sido católico y nuestros padres hubieran decidido colocarnos en una escuela parroquial.

Muy poco de eso es cierto hoy. Esto es en gran parte una función de los medios de comunicación y la tecnología. Esto es bueno en algunos aspectos, malo en otros, pero la verdad no se puede negar.

Segundo, las perspectivas que Blue Collar Guy y yo hubiéramos tenido para nuestros hijos serían significativamente diferentes hoy de lo que hubieran sido para los hombres de la década de 1960 sentados en ese bar en nuestros lugares. Esperábamos que nuestros hijos fueran a la universidad o al oficio, o al trabajo en una de las plantas petroquímicas del sur de Luisiana. La universidad a la que habrían ido habría sido LSU, muy probablemente. Nuestros doppelgangers de la década de 1960 habrían estado seguros de que a sus hijos les iría mejor económicamente de lo que lo habían hecho. Y no les habría preocupado que el divorcio destruyera a las familias, mucho menos la eventual normalización de los nacimientos fuera del matrimonio. El futuro era más predecible para ellos y les daba una mayor sensación de seguridad.

Ya no tenemos eso.

Como la mayoría de ustedes lectores saben, he estado muy involucrado, emocionalmente y de otro modo, en tratar de entender la historia de mi propia familia, que ha sido llevada por estas mismas corrientes culturales. Dejé mi ciudad natal después de la universidad y no pensaba volver. La libertad que tuve en mi imaginación salir de casa y abrirme camino donde quisiera estar, esto fue algo que mi generación experimentó como más normal que cualquier otra. Hubo una nueva cosa llamada MTV que nos llegó a través de una gran antena parabólica que mi padre instaló en el patio trasero. Lo miraba constantemente y soñaba con Londres. Mi hermana Ruthie no lo vio, porque le gustaba la música country, y ese no era el tipo de música que tocaban en MTV. Llegué a Londres a los 17 años, porque mi madre ganó un viaje en un sorteo de la iglesia. He estado en Europa unas veinte veces desde entonces. Ruthie murió a los 42 años y nunca fue al extranjero. Nunca quise ir. Aunque era estúpido querer cosas así.

Bueno, quería esas cosas y trabajé para ellas. Después de lanzarme a una carrera de periodismo en Washington a mediados de mis veintes, Ruthie dio a luz a su primer hijo, una hija que ella y su esposo llamaron Hannah. El nacimiento de ese niño me atrajo fuertemente hacia el sur hacia mi hogar. Pero poco después de llegar allí descubrí que no podía volver a casa, a menos que estuviera dispuesto a hacer exactamente lo que mi padre me exigió. Después de tres meses, salí de casa por segunda vez, volviendo a Washington, sin culpa.

Trabajé como periodista en DC, en el sur de Florida, en Nueva York, Dallas y luego en Filadelfia. A medida que envejecía, más me interesaba la falta de raíces y su costo. La cuestión es que la visión del mundo que había tomado de mi gran consumo de medios (entretenimiento y noticias) me había arruinado por echar raíces en cualquier lugar. Estaba haciendo lo correcto según la ideología del éxito estadounidense a fines del siglo XX y principios del siglo XXI.Pero la ansiedad que vino con esa falta de raíces fue difícil de vivir.

Esta no era una ansiedad con la que vivía mi hermana. Y no es solo por el lugar donde vivía, sino por la mentalidad que tenía.

Como sabes si lees El pequeño camino de Ruthie Leming, o he leído este blog durante los últimos años, sabes que la muerte y la muerte de mi hermana me obligaron a resolver la cuestión del exilio en mi vida. Vi el amor y la bondad de la gente de mi ciudad natal mientras la cuidaban a ella y a su familia durante su lucha contra el cáncer. Después de su muerte, me mudé con mi esposa y mis hijos a Louisiana. Pensé que ese era el final de la historia.

No lo fue. Casi había terminado el manuscrito del libro, y había utilizado parte del anticipo para llevar a Hannah, ahora de 19 años, a París, como había prometido hacer años antes, si alguna vez tenía el dinero. En nuestra última noche allí, caminando por el Boulevard Saint-Germain, ella me dijo esto:

Así que ahí estaba: nunca podría volver a casa, no realmente, porque irse había sido un pecado imperdonable. Y no solo irse: ser diferente. Queriendo otras cosas que no quisieron. La fuerza de la familia había estado en su sentido intransigente de lealtad. Había sido desleal. Si lees a J.D. Vance es genial Hillbilly Elegy, sabes que cierto tipo de persona blanca del sur, los descendientes de escoceses e irlandeses, son intensamente leales, incluso para su propia destrucción. Mi familia no es hillbillies, pero para mi padre, la lealtad era la virtud suprema, el estándar por el cual un hombre demostró su honor. Mi padre inculcó ese estándar inflexible en mi hermana, pensando de alguna manera que haría invencible a nuestra familia.

No salvó a su hija. Hizo todo bien por su cuenta y el código de nuestro padre, y aun así, murió. Pero viví y prosperé. En verdad, nunca hubo ninguna razón para creer que las personas que se quedaron vivirían, y los que se irían morirían, pero así es como vieron las cosas. El legado de esa creencia ha sido profundamente trágico, en más formas de las que me gustaría decir.

Y, sin embargo, si hubiera sido yo quien desarrollara cáncer terminal, la historia hubiera sido convencional. Habría venido a casa a morir, y me habrían acogido y cuidado hasta mi último aliento. Se podría haber visto la tragedia de que me pasé la vida buscando lo que siempre había en casa, si hubiera obedecido el código familiar y me hubiera quedado en casa. Yo mismo podría haberlo escrito así. pero no hubiera sido verdadSi tu lees Caminito, sabes que cerca del final del libro, mi padre hizo una confesión poco característica, una que puso la decisión que tomó de sacrificar su futuro en aras de servir el código familiar bajo una luz diferente.

Dicho esto, a pesar de que tomé la decisión de regresar a casa con falsas pretensiones, fue la decisión correcta, por razones difíciles sobre las que escribí en Cómo Dante puede salvar tu vida. Estoy leyendo una interpretación junguiana de la Divina Comedia, escrito por Helen M. Luke, quien ofrece una interpretación perspicaz de las primeras líneas del poema. Esas líneas en italiano son:

Nel mezzo del cammin di nostra vita

mi ritrovai per una selva oscura

che la diritta vía era smarrita

La traducción estándar al inglés es:

En medio del viaje de nuestra vida.

Entré en un bosque oscuro

porque había perdido el camino recto

Helen Luke escribe que esta traducción no transmite toda la complejidad del significado de Dante, y en verdad, probablemente no se puede hacer en inglés sin muchas más líneas. Ella dice:

Porque Dante no dice: "mi retrovai en una selva oscura" - él dice, "por una selva oscura"- y aunque es perfectamente correcto traducir por por "en", el significado más habitual y básico de la palabra por sin embargo, es "a través" y no simplemente "adentro". La imagen es de un hombre tropezando sin dirección en un bosque oscuro, pero el poeta seguramente también nos dice en esas pocas palabras que es precisamente a través de la aterradora experiencia de la oscuridad madera que encontramos el camino de regreso a la inocencia; que de hecho es debido a su estado perdido que un hombre es capaz de reencontrarse conscientemente.

Las palabras de Luke han estado en la mente durante los últimos dos o tres días. No hay duda de que la profunda curación interna que encontré después de regresar a casa vino solo porque entré contra mi voluntad una madera muy oscura. Ahora, estoy a punto de publicar un libro en el que propongo una forma para que los cristianos se mantengan en el camino recto a través del bosque oscuro en el que estamos ahora, y lo haremos en el futuro previsible. Estoy hablando, por supuesto, de la fragmentación de nuestra cultura, de nuestra sociedad y, de hecho, del orden mundial. Y estoy hablando de la fragmentación que ocurre en nuestras comunidades, en nuestras familias y en nosotros mismos. Creo que he aprendido algunas cosas a través de mis propios viajes que pueden ayudar a las personas que se quedaron en casa. Y sé que las personas que se quedaron en casa han aprendido cosas que pueden ayudarme. Ellos ya tienen.

Si Ruthie hubiera vivido y yo hubiera regresado, me pregunto cómo habría sido nuestra vida. Cómo habríamos luchado, con nuestro choque de cosmovisiones. Si alguna vez hubiéramos hecho las paces, o si, después de la muerte de nuestro padre, me hubiera ido otra vez, incapaz de soportar su inquebrantable juicio. Nunca sabremos. Sé con seguridad que habríamos discutido sobre Trump. Ella habría sido todo para él, y yo (en su mayoría) no lo habría sido.

Pero aquí hay algo que no sabías: su hija Hannah se fue al norte de California el verano después de graduarse de la universidad. Quería aventura, y quería huir del dolor de la muerte de su madre, y todos los sentimientos no resueltos que tenía sobre la forma en que manejó la enfermedad de su madre (huyendo lo mejor que pudo de todo, y negando que fuera realmente sucediendo). Ella ha estado trabajando en bodegas y disfrutando de su vida. Hannah, que ahora tiene 23 años, regresó a St. Francisville en octubre pasado para asistir a la boda de una amiga, y se sintió atrapada por el deseo de volver a casa. Sé como te sientes; Lo tuve yo mismo cuando tenía 26 años, y ella nació. Regresó a Napa, notificó su trabajo y, dos semanas después, regresó por todo el país. Sur hacia casa.

Ahora se pregunta si tomó la decisión correcta y si debería regresar. No la he visto desde su regreso, así que no sé qué está pasando, pero nos veremos en Nochebuena. Quizás pueda ayudar. Tal vez no. Ya veremos. Sin embargo, es muy familiar esta historia. Ella cree, como yo cuando tenía su edad, que hay una cura geográfica para esta inquietud. El corazón es un bosque oscuro.

Bien podría haber sido un golpe de suerte que el lector me haya enviado el Reportero de Hollywood historia cuando lo hizo. La hora que pasé en el bar, comiendo mi poboy de camarones y leyendo sitios web en mi computadora portátil mientras ignoraba al hombre sentado a mi lado (excepto para espiar su conversación con los demás) ha estado en mi mente. Mi hermana nunca habría perdido la oportunidad de hacer una conexión humana. Soy el tipo que se sienta allí teorizando sobre la pérdida de la comunidad. Ella fue la chica que habló con el amable trabajador que estaba sentado a su lado almorzando en un bar.

Pero ella estaba lejos de ser perfecta. Ruthie ignoró deliberadamente las cosas que suceden en el mundo en general, las corrientes de la cultura y la historia, porque tenía tantas ganas de mantener su visión de inocencia, que mantenía a nuestra ciudad como un lugar simple donde las cosas malas del mundo nunca se entrometen. . Cuando se enteró de que tenía cáncer, se negó a creer que la iba a matar. Ella pensó que podría vencerlo por la gracia de Dios y su propia voluntad de hierro. Debido a eso, ella no preparó a su familia para el mundo tal como era y lo que iba a ser. Esto exigió un costo serio.

Una y otra vez en este espacio vuelvo a la línea pronunciada por el personaje Tancredi enEl leopardo"Si queremos que las cosas permanezcan como están, las cosas tendrán que cambiar". ¿Cómo sabemos hoy, nosotros los estadounidenses del siglo XXI, qué debe cambiar para que las cosas se mantengan como están? Por "permanecer como están", me refiero a mantener la vitalidad dentro de la estabilidad en nuestras familias y comunidades en un período de cambio rápido, incluso revolucionario. Es un gran desafío. Un aspecto interesante de mi propia historia es que Ruthie y yo éramos conservadoras, aunque con temperamentos y perspectivas muy diferentes. Un simple conflicto conservador contra liberal, Archie contra vs Meathead no habría sido tan interesante. Ella era conservadora del corazón, y yo soy de la cabeza. Ninguno de nosotros estaba completo. Estoy bastante seguro de que trataré de descubrir a Ruthie y nuestra relación hasta el día de mi muerte.

Creo que, de alguna manera, el conflicto entre mi buena y gran hermana y yo, y cómo se desarrolla a través de las generaciones, es la historia de nuestro tiempo. No sé cómo funciona esto, pero voy a averiguar cómo escribir una propuesta para una serie dramática de televisión y hacer una basada en Caminito y sus temas. He escrito cuatro libros en cinco años, y me gustaría probar un tipo diferente de escritura. Mi serie de televisión favorita de todos los tiempos es Las luces del viernes por la noche, no porque me preocupe el fútbol (no, en realidad no), sino por la forma en que ese fantástico espectáculo retrató la vida de un pueblo pequeño en toda su humanidad y complejidad. Todo el mundo estaba allí, en Dillon, Texas. También en Starhill, creo. Ya veremos.

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