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La europeización de América

Apoyo la nominación de Chuck Hagel para Secretario de Defensa, en gran parte porque creo que deberíamos tener una huella militar más pequeña en todo el mundo e invertir ese dinero en casa. Pero no estoy seguro de que ese dinero se use con prudencia en casa. En cambio, irá a pagar las facturas del médico de las personas mayores; No habrá mucho para nada más. Por supuesto, esto no es algo bueno, pero es mejor que pedir dinero prestado, no tenemos que pagar por cosas que no podemos pagar, hasta que todo se derrumba. Aprecio que David Brooks señale el significado real de la nominación de Hagel: el pueblo estadounidense prefiere Medicare a las armas. Extractos

Los defensores de los niños, la educación y los pobres ni siquiera intentan defender sus programas presionando por recortes en Medicare. Saben que, dada la opción, los votantes y los políticos se preocupan más por los adultos mayores de clase media que por los niños pobres.

Hasta ahora, los presupuestos de defensa no han sido reducidos por el vicio de Medicare. Pero eso esta por cambiar. Oswald Spengler no acertó mucho, pero ciertamente estaba en lo cierto cuando dijo a los líderes europeos que podían ser potencias militares globales o pagar sus estados de bienestar, pero no podían hacer ambas cosas.

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Chuck Hagel ha sido nominado para supervisar el comienzo de este proceso generacional de recortes de defensa. Si un presidente demócrata va a recortar la defensa, probablemente quiera que un republicano en el Pentágono le dé cobertura política, y probablemente quiera un héroe de guerra condecorado.

Todos los cargos sobre las opiniones de Hagel sobre Israel o Irán son secundarios. La verdadera pregunta es, ¿cómo va a comenzar este largo proceso de corte? ¿Cómo va a equilibrar la modernización del ejército y el pago del personal actual? ¿Cómo recalibrará la estrategia de defensa estadounidense con, digamos, 455,000 miembros del servicio menos?

¿Cómo, en resumen, supervisará Hagel el comienzo del declive militar de Estados Unidos? Si los miembros del Congreso no quieren que Estados Unidos disminuya militarmente, bueno, no tienen a nadie a quien culpar sino a los votantes y a ellos mismos.

Una vez más, para ser claros, no creo que una reducción en la huella militar global de los EE. UU. Sea necesaria una "disminución" en el sentido en que generalmente pensamos en tal cosa, en lugar de una retirada a fronteras más racionales y defendibles, por lo que hablar. ¿Fue la reducción del gasto en defensa después de la Guerra Fría una "disminución" o un uso prudente de nuestros recursos, en relación con las amenazas que enfrentó Estados Unidos? Actualmente, Estados Unidos es responsable del 40 por ciento de los gastos militares de todo el mundo: cinco veces más de lo que gasta China y 10 veces más de lo que gasta Rusia. ¿Tenemos otros adversarios? Según las cifras del CFR de 2011, si Estados Unidos recortara el gasto de defensa en aproximadamente un 50 por ciento de la noche a la mañana, volveríamos a las cifras de 2000. Esos fueron los días en que todos se entusiasmaron acerca de cómo Estados Unidos era una "hiperpotencia". ¿Fue realmente la era de Carter, la podredumbre posterior a Vietnam?

Brad Plumer tiene una colección de gráficos bastante impresionante que muestra cuán enorme es el presupuesto de defensa de Estados Unidos. Claramente tenemos mucho espacio para cortar. Uno de los gráficos más sorprendentes es el que muestra resultados de encuestas que indican que el público estadounidense apoya ampliamente los recortes de defensa, incluso recortes mucho más profundos de lo que propone cualquiera de las partes. Lo que hace el punto de David Brooks.

Pero solo para mantener las cosas en perspectiva, hay un gráfico que muestra que los pagos anuales de la Seguridad Social son casi iguales al presupuesto de defensa de la única superpotencia global, la que gastó tanto en defensa como las siguientes 13 naciones. conjunto.¿Y el presupuesto para Medicare y otros programas de atención médica subsidiados por el gobierno? Lo mismo.

La austeridad es una perra.

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