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¿Por qué no se mueven los pobres?

Razón Ron Bailey, de la revista, proviene de una familia que vivía en el país del carbón de Virginia Occidental, hasta que sus abuelos y sus seis hijos adultos emigraron de las montañas a Virginia, a cien millas de distancia. Aunque Bailey creció muy pobre, todavía pensaba en la gente de su casa en el condado de McDowell como el verdaderamente pobre. Y lo estaban, con muchos de ellos viviendo en condiciones del Tercer Mundo.

Bailey regresó a McDowell después de cuarenta años de distancia, para ver cómo habían cambiado las cosas. Debido a que la industria del carbón se ha marchitado, es peor que nunca; McDowell es el condado más pobre y enfermo en un estado pobre. La esperanza de vida promedio para los hombres, 64 años, es la más baja de cualquier condado en los Estados Unidos. Bailey escribió una pieza para Razón tratando de responder la pregunta, "¿Por qué la gente no se va?" Extractos:

Debra Elmore, que supervisa el programa extracurricular de Destiny, respalda las generalizaciones de sus hijos con números difíciles que también son difíciles de escuchar. "El noventa por ciento de los niños en las escuelas del condado de McDowell están por debajo del umbral de pobreza para almuerzos gratuitos y de precio reducido", dice ella. "Cuarenta y siete por ciento no vive con sus padres biológicos, a menudo debido al encarcelamiento y la adicción a las drogas, y 77 por ciento vive en hogares en los que nadie tiene trabajo". Y estas estadísticas sombrías casi seguramente subestimar el problema. Los números de pobreza del estado, por ejemplo, no incluyen a niños menores de 5 años.

Con la muerte del carbón, no hay nada más que la gente pueda hacer para ganarse la vida en McDowell. Bailey plantea la cuestión de si la ayuda del gobierno está apoyando artificialmente a la economía allí. Cuarenta y siete por ciento de los ingresos personales en el condado están en forma de discapacidad, Seguridad Social u otro tipo de asistencia social:

“La provisión de subsidios para inducir a las personas a quedarse en ... lugar retrasa lo inevitable. En el peor de los casos, tales subsidios retienen efectivamente a los tipos de personas que son menos capaces de adaptarse, en última instancia, a las fuerzas del mercado ", escriben los economistas de la Universidad Estatal de Iowa, David Kraybill y Maureen Kilkenny, en un documento de trabajo de 2003 que evalúa los fundamentos a favor y en contra del lugar. Políticas de desarrollo económico. “No sirve de nada retener (o atraer) personas en lugares que son demasiado costosos para la mayoría de las empresas, que no pueden sostener la actividad económica. Eso convierte el lugar en una trampa de pobreza ".

Kathie Whitt, una mujer que dirige una agencia local que coordina los servicios de ayuda, dice:

“Mucha gente en McDowell tiene una mentalidad de derecho. Todos les deben la vida, la vivienda, la ropa y la comida. Ellos son los primeros que se alinean en cada sorteo ", dice ella. "Desafortunadamente ese grupo se está expandiendo".

Whitt se preocupa por lo que sucederá cuando los Baby Boomers renuncien a sus roles de liderazgo. "Realmente hemos visto algunos días oscuros", dice ella. “No creo que tengamos un buen futuro en función de dónde estamos ahora. Creo que el condado de McDowell continuará deteriorándose ".

Ha habido un colapso generacional de moral y moral:

Según su experiencia con los servicios sociales, Whitt reconoce que un alto porcentaje de los residentes del Condado de McDowell entre las edades de 18 y 40 son usuarios de drogas y requieren mucha asistencia. "Muchas personas más jóvenes en sus 20 y 30 años están colgadas y caminando como zombies", dice ella. "No trabajan y no crían a sus hijos".

"Parece que la crianza de los hijos es algo que la gente ya no sabe hacer", continúa. "Nuestros padres nos enseñaron, pero de alguna manera la próxima generación no aprendió a ser madres y padres". Nuevamente, la evidencia es que aproximadamente la mitad de los niños en el condado no viven con un padre biológico.

Y:

"Muchas de las personas más jóvenes no tienen la mentalidad de mantenerse a sí mismas", explica Whitt. "Lo ves en sus casas, sus autos y sus hijos".

Como se ha informado durante mucho tiempo en la comunidad negra del centro de la ciudad, estas comunidades blancas de los Apalaches pobres cuentan con abuelos e incluso bisabuelos que cuidan de sus propios nietos:

Cuando se le pregunta por qué cuida a sus bisnietos, Slagle responde: “Si no lo hacemos, ¿quién los cuidará? Si no lo hacemos, los servicios sociales los enviarán fuera del estado ”. Ella dice que su nieta, ahora una ayudante de atención médica domiciliaria de 22 años“ que toma píldoras para el dolor ”, ha tenido tres hijos de tres novios diferentes. El bebé más nuevo vive con su padre. La mayor nació cuando la nieta de Slagle tenía 15 años. "Ella es como tantos jóvenes hoy", dice Slagle. “Lo sienten mucho; simplemente no quieren hacer lo correcto. Permanecen en sus teléfonos y aparatos todo el día mientras sus bebés están haciendo Dios sabe qué ... Los jóvenes no son como cuando crecimos. Los niños tenían quehaceres entonces; ahora solo tienen artilugios para jugar ".

Le pregunto a Whitt de FACES por qué tantas jóvenes solteras en el condado quedan embarazadas. Ella suspira y señala que el control de la natalidad está disponible gratuitamente en la escuela. La mayoría de las niñas y mujeres están "en tarjetas médicas" (es decir, inscritas en Medicaid) que también pagarían la anticoncepción. No importa. "No hay consecuencias para el embarazo: obtienen acceso inmediato a una tarjeta médica, cupones de alimentos, un cheque, WIC y visitas a domicilio", explica. "Tienen todos los beneficios de bienestar siempre y cuando sus hijos no sean adoptados, además no hay cuidado de niños, ya que los abuelos cuidarán a los niños".

Y así. Bueno, ¿por qué la gente no se va?

Esa pregunta es en realidad sorprendentemente fácil de responder: lo hicieron. Después de todo, el 80 por ciento de la población de McDowell, incluidos mis abuelos, se fue del condado para buscar oportunidades en otros lugares durante el último medio siglo.

Pero a medida que las minas se mecanizaban y cerraban, ¿por qué el resto no se fue también? Reed, Whitt y Slagle están más o menos de acuerdo en que mucha gente en McDowell está siendo sobornada por folletos del gobierno para quedarse y permanecer pobre. El consumo de drogas es el resultado de la desmoralización que sigue.

Pero si elimina el bienestar, habrá un daño humano increíble, reconoce Bailey. ¿Qué hacer, entonces? Lee todo el asunto.

Un par de cosas aqui. Uno, los liberales de clase media a menudo piensan que la razón del embarazo adolescente es la falta de educación sexual y / o la falta de disponibilidad de anticonceptivos. No pueden imaginar que los adolescentes en realidad elegirían tener hijos, porque no es razonable. Pero es verdad. Un amigo mío, que es blanco, enseñó durante un par de años en una escuela pública rural totalmente negra. No podía superar cómo la mayoría de las niñas de noveno grado de su clase no aspiraban a nada más alto que tener un bebé con un niño antes de graduarse, y cómo la mayoría de los niños de la clase no aspiraban a nada. Toda la conversación con ellos sobre su propia agencia moral, sobre cómo las cosas no tienen que ser así, sobre cómo podrían mejorar sus vidas si hicieran esto y no hicieran eso; todo fue inútil. Se encontró con miradas en blanco. Incluso les contó que era una madre soltera que había estado recibiendo asistencia social durante un tiempo difícil en su vida, pero se las arregló para actuar, terminó su título universitario y ahora era maestra. Nada. Ninguna respuesta. La deprimió tanto que finalmente pidió una transferencia.

Un segundo aspecto de la historia de Bailey sobre los blancos pobres del condado de McDowell es el papel de la familia y la comunidad en perpetuar los hábitos de pobreza de generación en generación. Realmente necesitas leer la historia de Bailey para tener una idea completa, pero lo esencial es que la gente no se va porque allí es donde está su gente. Si una persona pobre abandonara el condado de McDowell, suponiendo que tuviera el dinero para pagar la mudanza y establecerse en otro lugar, lo cual es muy difícil de suponer, se mudaría de un lugar donde conocía a casi todos a un lugar donde lo haría. ser un extraño Y no solo un extraño, sino un extraño sin dinero, dejándolos extremadamente vulnerables sin nadie que los ayude. Puedes ver por qué la idea de irse sería poco atractiva. Mejor el diablo que conoces que el que no.

La historia de Bailey me recuerda una conversación que tuve hace poco con un amigo negro que había crecido en la pobreza extrema, pero que lo había dejado todo atrás, literalmente. Se mudó lejos de su ciudad natal rural y de su familia porque quería algo mejor para sí misma que lo que vio crecer. Al igual que muchos jóvenes adultos pobres, se unió al ejército, que era su boleto para salir de la ciudad y luego, a la universidad. Cuando la vi, ella había estado cuidando a su anciano padre durante un par de meses. Había estado luchando con el alcohol de vez en cuando durante toda su vida. Ella lo invitó a vivir con ella y su esposo e hijos por un tiempo, solo para aclarar su mente. El día anterior, ella lo había devuelto a su casa.

Mi amigo me dijo que mientras él se quedaba con ellos, su padre se maravillaba abiertamente de su esposo, diciendo que no podía entender por qué su yerno era tan amable con él y con su hija. Nunca había visto a los hombres comportarse de esa manera hacia los demás, y le abrió los ojos a las posibilidades que nunca había considerado. Mi amiga estaba preocupada de que su padre volviera a caer en sus viejos malos hábitos ahora que había regresado a casa, en un entorno social donde el alcohol, las drogas, las mujeres y las trampas eran normativas.

He aquí por qué te cuento esa historia. Mi amigo habia leido mi libroEl pequeño camino de Ruthie Leming, con sus elogios a la familia, la comunidad y el lugar en la estabilización de la vida en tiempos de crisis. Ella vino del mismo tipo de ciudad que yo, pero su experiencia de familia, comunidad y lugar fue precisamente lo contrario míoCuando su familia y su comunidad están gravemente rotas, esos lazos que lo mantienen atado a un lugar podrían destruirlo si no los separa. Si mi amiga se hubiera mantenido fiel a la gente y al lugar donde creció, seguramente habría tenido una vida muy diferente a la que tiene ahora, una vida que hubiera sido peor en todos los sentidos. Sin embargo, ella me dijo, esta es la vida que eligieron todos los hermanos de su gran familia, y todos lo están haciendo mal.

El condado de McDowell suena como el mismo tipo de lugar, pero con gente blanca pobre. Se supone que la familia y la comunidad son cosas buenas. Sin embargo, cuando van mal, realmente estás solo en este mundo, a menos que tengas la imaginación para concebir una vida mejor para ti y los recursos, tanto en términos de determinación como de oportunidad, para salir. Es probable que muchas personas se queden en estos lugares por la misma razón por la que las niñas de secundaria tienen bebés.

Esta mañana pienso en la diferencia que la forma en que las personas interpretan la narrativa de sus vidas puede hacer en estas situaciones. El otro día, publiqué acerca de la diferencia entre “historias de redención” e “historias de contaminación”. Ambas son respuestas al sufrimiento, y una persona o una comunidad pueden contarse una historia basada en el mismo conjunto de hechos.

La historia de la redención termina con alguna forma de "... y a pesar de todas esas cosas malas, el bien duradero salió de esa experiencia". La historia de contaminación termina con alguna forma de "... y después de eso, las cosas nunca volvieron a ser buenas". Emily Esfahani Smith, cuyo próximo libro El poder del significadome presentó esos términos, escribe que los investigadores psicológicos han descubierto que las personas que interpretan sus narrativas personales como parte de una historia de redención son mucho más resistentes que las personas que interpretan sus vidas como historias de contaminación.

Mi amiga negra que se mudó a la ciudad desde el campo había pensado durante mucho tiempo en su vida como una historia de redención, y trabajó para escribir el final ella misma. No lo sé con certeza, pero supongo que sus familiares en casa ven sus vidas como historias de contaminación en las que están destinados a ser víctimas de las circunstancias y la malicia de los demás. Tengo una amiga blanca de clase trabajadora que vive en el país, y ella siempre está tratando de apagar incendios en su propio clan. Es una buena mujer, pero es sorprendente para mí cómo ni ella ni su gente parecen darse cuenta de que tienen agencia moral. Estas no son personas estúpidas, sino que simplemente van a la deriva por la vida, de un desastre hecho por ellos mismos a otro. Cada una de las historias que mi amiga blanca cuenta sobre su vida cuando nos juntamos es una historia de contaminación.

Hace un par de años tuvo la oportunidad de irse, para comenzar su vida nuevamente con familiares en otra parte de los Estados Unidos. La animé fuertemente a que se fuera. Ella no fue, porque no podía imaginar dejar a su gente atrás. Señalé que, según admitió, se aprovecharon de ella todo el tiempo, en parte porque es una gran trabajadora cuyo trabajo proporciona un ingreso estable. No le importaba a ella. A pesar de que sus hijos son adultos ahora, apenas podía imaginar dejarlos a ellos y a los demás, a pesar del hecho de que la estaban agotando.

Y así, cada vez que me encuentro con ella y le pregunto acerca de su familia, escucho una letanía de historias que tienen que ver con la embriaguez, el abuso de drogas, la violencia y, sobre todo, las familias rotas. Está mi amigo de buen corazón, justo en el medio, aparentemente lo único que los mantiene unidos, en la medida en que lo tienen "juntos". El mundo en el que vive es uno de caos casi constante, todo causado por un comportamiento terrible. Cuando escucho a la gente decir que no hay nada malo con personas como esa que los buenos trabajos no solucionarán, ruedo los ojos. La vida de estas personas es tan caótica que es difícil imaginar que alguno de ellos pueda disciplinarse lo suficiente como para tener un trabajo decente. Se trata de una cultura contaminada. La única forma para que los niños criados en él rompan el ciclo es dejarlo todo atrás.

Una última cosa: mi amigo negro es un cristiano practicante y lo ha sido toda su vida. Ella fue criada en una iglesia estricta, y dice que desde que era joven, estaba haciendo todo tipo de preguntas sobre Dios. Ella me dijo algo interesante. A pesar de pertenecer a una iglesia e ir a la iglesia, ella era el único miembro de su familia que alguna vez pensó que Jesús realmente quería que sus seguidores cambiaran la forma en que vivían.

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