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Opción de Benedicto del Condado de Elk

Estoy muy, muy complacido de presentarles este artículo de Sam MacDonald, quien dice que los católicos que buscan la opción de Benedicto deberían considerar mudarse a su parte del mundo: Elk County, Pennsylvania. Echale un vistazo:

Uno de los principales obstáculos para la opción de Benedict propuesta por Rod Dreher es la cuestión de la estabilidad de la comunidad, especialmente con respecto a la economía. ¿Cómo se van a mantener todos estos cristianos ortodoxos? Puedes moverte cerca de los monjes benedictinos en Clear Creek Abbey, claro, y eso puede ser espiritualmente gratificante, pero tus hijos no pueden comer cantos gregorianos.

Idealmente, tendría una masa crítica de personas profundamente cristianas emprendedoras y técnicamente astutas, que podrían emplear a una amplia gama de personas con un salario lo suficientemente alto como para mantener a las familias tradicionales. Las personas serían lo suficientemente afines como para fomentar un fuerte sentido de comunidad, pero no de mentalidad cerrada y poco acogedora. Sería lo suficientemente autosuficiente como para mantener a raya lo peor de la cultura popular, pero lo suficientemente seguro como para comprometerse con el mundo.

Sí claro. Como si pudieras construir algo así.

Probablemente no puedas, pero no te preocupes; Alguien ya lo hizo. Yo vivo allá. Y necesitamos 10,000 de ustedes para unirse a nosotros.

Seriamente. Vivo en el condado de Elk, Pennsylvania. Si está interesado en BenOp, debe dejar de preguntarle a Rod cómo puede funcionar esto. Necesitas empacar un U-Haul y mudarte aquí. Supongo que hay otros lugares como este. Pero ignora esos lugares. Este lugar es mejor.

El condado de Elk es rural, aproximadamente a dos horas de Pittsburgh, dos horas de Buffalo y dos horas de Erie. Tenemos una gran manada de alces, lo cual es agradable. Un río salvaje y pintoresco designado por el gobierno federal atraviesa la ciudad en la que vivo. Estamos a las puertas del Bosque Nacional Allegheny y una amplia variedad de bosques estatales y parques estatales y terrenos de juego estatales. Es bonito. Pero, de nuevo, bonito no te lleva al cielo, y no paga tu factura de electricidad.

Eso está bien, porque el condado de Elk también podría ser el lugar más católico en Estados Unidos. St. Marys se estableció en la década de 1840, cuando un montón de inmigrantes alemanes huyeron de la persecución anticatólica en Filadelfia y Baltimore comprando 35,000 acres de desierto. En los primeros días, temblando por un campamento desesperado, un sacerdote visitante de Pittsburgh tuvo una visión:

Dentro del resplandor del fuego, vi una nueva ciudad, el hogar de un joven cristiano que elegiría una vida más perfecta y de quien Dios elegiría Apóstoles para América. Vi a miles de católicos alrededor de la cruz, el símbolo de la verdadera libertad, y me imaginé este oasis donde muchos católicos alemanes encontrarían hogares cómodos, la verdadera fe y la salvación de sus almas.

En pocos años, se estableció el primer convento benedictino en América en St. Marys, y nació una comunidad de BenOp.

Todavía está aquí Hoy, St. Marys, Pennsylvania, es la comunidad más grande del condado de Elk, con aproximadamente 13,000 residentes. Cuenta con tres parroquias católicas. Hay otros cuatro que atienden a las otras 18,000 personas dispersas en pequeñas ciudades de todo el condado. Son muchas parroquias para 31,000 personas, pero más del 70 por ciento de la población local es católica.
Igual de importante, el sistema escolar católico es excelente.

De acuerdo, admito que soy el presidente de ese sistema escolar, pero tenga en cuenta estos hechos: tenemos suficientes hijos para que nuestra escuela secundaria católica todavía tenga un equipo de fútbol. (Nuestro equipo de baloncesto ganó estados hace unos años. También lo hizo nuestro equipo de softbol femenino. Nuestro equipo de béisbol masculino quedó en segundo lugar). Tenemos la última banda de música de cualquier escuela en la Diócesis de Erie, y el mejor maestro de arte en el estado de Pensilvania

Y somos católicos. La comunidad lo exige. Alrededor del 20 por ciento de la población estudiantil local está en escuelas católicas, lo que representa una tasa de captura extraordinariamente alta. Recientemente hicimos la transición de la Escuela St. Leo, en Ridgway, a una academia clásica en toda regla. St. Boniface, en Kersey, está estructurada como una escuela de varias edades. La escuela primaria más grande, en St. Marys, tiene un fuerte enfoque en STEM para alimentar a la industria local (más sobre eso en un segundo) pero también está profundamente comprometida con la formación en la fe.

A diferencia de muchas escuelas católicas que están orientadas hacia la élite económica y financiera, somos de inscripción abierta. La matrícula en la escuela secundaria es de aproximadamente $ 4,500 por año. La matrícula en las escuelas primarias y medias es de alrededor de $ 3,000. Un porcentaje muy alto de nuestros padres vienen a conferencias escolares en Carhartts y botas con punta de acero. La mayoría de nuestros niños hacen grandes cosas en universidades competitivas, pero no deseamos decir que el 100 por ciento de nuestros graduados van a la universidad.

¿Por qué?

Sucede que el condado de Elk es la capital mundial del metal en polvo. Puede que eso no signifique mucho para ti, pero si tienes un automóvil, una cortadora de césped o una tostadora, hay un 100 por ciento de posibilidades de que algo de tu propiedad se haya fabricado aquí. ¿Alguna vez leíste un libro de Harry Potter? Sostenías papel hecho a 10 millas de donde estoy escribiendo esto, de árboles que crecieron aquí. También es la capital mundial de la cereza negra y tenemos una próspera industria de petróleo y gas. También tenemos una gigantesca fábrica de bombillas. Y…

Escucha, tenemos muchas fábricas, ¿de acuerdo? Y el mayor problema que enfrentan esas fábricas no es la competencia de México o China, es la escasez de trabajadores.

Esto no se ajusta a "la narrativa", pero es la verdad. Recientemente me uní a un consejo asesor recién formado llamado Fabricación de Educación y Avance de Empleo (MEEA). Consiste principalmente en propietarios de fábricas desesperados por encontrar trabajadores calificados. Estiman que durante la próxima década necesitarán más de 10,000 cuerpos para reemplazar a los trabajadores y empleados en retiro en sus planes de expansión.

La semana pasada hubo un anuncio en el periódico para un trabajador de nivel de entrada en una de las plantas locales. GED requerido. Comenzó a $ 15.60 por hora. Un novato en la fábrica de papel puede esperar ganar más de $ 50,000 el primer año.

¿Costo de la vida? Si mañana entraras a Ridgway y le ofrecieras a mi madre $ 40,000 por la casa en la que crió a cuatro hijos, probablemente lo aceptaría.

No todas las plantas pagan tanto, pero casi todas tienen un camino hacia la vida de la clase media si puedes aparecer y presentarte sobrio. Por supuesto, todas estas fábricas también necesitan constantemente ingenieros, contadores, administradores de recursos humanos altamente calificados, etc. Los esfuerzos recientes para aprovechar nuestro entorno natural y marcar la región como "The Pennsylvania Wilds" han dado sus frutos. Cuando era niño, el río Clarion estaba tan sucio que el único pez que podía atrapar era un lechón. Pero la fábrica de papel en Johnsonburg realizó importantes inversiones ambientales y ahora el Clarion es una corriente de truchas de renombre nacional. Como tal, también tenemos una industria turística en crecimiento.

¿Mencioné la cervecería Straub? Es la mejor cerveza de Estados Unidos.

Hago este argumento porque, sinceramente, necesitamos que la gente se mude aquí. Pero no cualquier persona. Nuestra región fue construida con el propósito expreso de acercar a las personas a Dios, en una comunidad segura, vibrante y próspera. ¿Suena familiar? Veo a muchas personas cuestionando a Rod sobre la practicidad de la propuesta de BenOp, y veo a muchas personas levantando la mano porque sienten que simplemente no puede suceder hoy en Estados Unidos. Pero sucede. Esta pasando.

¿Tendrás fácil acceso a la ópera y a las grandes universidades de investigación? No localmente. Pero seamos honestos, ¿cuándo fue la última vez que fuiste a la ópera? Penn State está a poco más de una hora de nosotros. Y real y verdaderamente, Internet ha hecho del mundo un lugar más pequeño.

A menudo, a Rod le preocupa que los cristianos se ganen la vida, y eso es legítimo. Si usted es farmacéutico, ¿qué dirá la ley sobre su negativa a ser un "aliado" en la lucha por los derechos LGBT percibidos? Esa es una pregunta abierta. ¿Pero adivina que? A nadie le importa si el lanzador de dados es un aliado. Y usted puede ganarse la vida como un colocador de troqueles por aquí.

¿Aceptamos extraños? Bueno, hay una buena posibilidad de que nos burlemos de ti como un flatlander durante algunas décadas. Le ceñiremos el ceño cuando continúe con la cerveza elegante y otras pruebas de la vida en la ciudad. Pero si tiene alguna duda, lo dirigiría al Dr. Guillermo Udarbe, un médico que se mudó a Ridgway desde Filipinas en la década de 1970. Él es el alcalde ahora.

La opción de Benedicto significará muchas cosas para muchas personas diferentes. Algunos se moverán junto a los monjes en Clear Creek y lo intentarán. Otros podrían instalarse cerca de una escuela profundamente religiosa en un área urbana, como la gente ha hecho en St. Jerome's en Hyattsville, Maryland. Otros podrían realmente salir de la red y construir ese compuesto amurallado proverbial en las montañas. Nada será correcto para todos.

Todo lo que digo es que las personas no necesitan quedar atrapadas en cómo inventar un lugar que ya existe. De hecho, Elk County no es un lugar, es una era a la que la gente insiste en que no podemos regresar.

¿Trabajos industriales bien remunerados que pueden mantener a una familia numerosa y con un solo ingreso? ¿Escuelas católicas asequibles que toman en serio su fe? ¿Un lugar donde la mayoría de tus vecinos van a la iglesia todos los domingos? ¿Un lugar donde ver familias jóvenes con cinco u ocho hijos no es tan extraño? ¿Un lugar donde puedes caminar hasta el bosque y cazar con un rifle? ¿Dónde la gente todavía construye cosas? ¿Dónde la gente deja las llaves en el encendido de su auto cuando lo estacionan y de noche?

Si. Ese es el condado de Elk. Y es ahora.

¿Quieres echarle un vistazo? Envíeme un correo electrónico. Te pondré en contacto con las personas que pueden ponerte a trabajar y llevarte a una casa. La comunidad se está dando cuenta ahora de que necesitamos movilizarnos para vender lo que tenemos. Igual de importante, nos estamos dando cuenta de que miles de personas en todo Estados Unidos están desesperadamente interesadas en refugiarse en un lugar como este.

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