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La realización de Éamon de Valera

El liderazgo político destaca las paradojas que enfrentan los estadistas. Éamon de Valera, quien dio forma a la Irlanda del siglo XX, encarnaba las paradojas. Un nacionalista irlandés nacido en los Estados Unidos con un padre español y un nombre consecuentemente distintivo, de Valera llegó a personificar la identidad y la propia imagen de su país. Al igual que sus contemporáneos Mustafa Kemal e Ibn Saud, construyó un estado distintivo después de romper con un imperio. Pero De Valera también encaja dentro de una notable tradición conservadora: compartió el compromiso de Antonio Salazar y Maurice Duplessis con el catolicismo integralista. La reserva de Calvin Coolidge, la educación frugal y la visión arcadiana del pasado nacional ofrecen otro paralelo. Como "el heredero de generaciones de conservadurismo", de Valera le dijo a un colega en 1922 que "estaba destinado a ser un tory loco o incluso un obispo, en lugar de ser el líder de una revolución". Entonces, ¿cómo lo hizo? convertirse en un revolucionario?

Ronan Fanning argumenta que el centenario del Levantamiento de Pascua de 1916 es un momento maduro para reconsiderar a De Valera. Su objetivo es conciliar el obloquio de Valera incurrido para dividir Irlanda sobre el Tratado Angloirlandés de 1921, que ganó el autogobierno, con su reclamo de reconocimiento como el mejor estadista moderno de su país. Más político que revolucionario armado, De Valera operaba por intelecto y astucia en lugar de carisma y encanto. La autoridad personal que disfrutaba surgió de una extraordinaria posesión y fuerza de voluntad que destaca Fanning.

Nacido en Nueva York el 14 de octubre de 1882, Edward de Valera apenas conocía a su padre. Juan Vivion de Valera se separó de la madre de Edward, Catherine Coll, cuando el niño tenía dos años. Hija de un trabajador agrícola, había venido a América en 1879 desde Bruree, Condado de Limerick. La falta de documentación sobre los primeros años de De Valera trajo rumores posteriores de ilegitimidad; Fanning ofrece esto como una razón por la cual el clero que se convirtió en su mentor nunca alentó una vocación religiosa. Madre e hijo se separaron cuando Catherine tuvo que ganarse la vida después de la muerte de su padre. Su hermano Ned trajo al bebé a la Irlanda rural y a la casa familiar en Knockmore.

Edward creció allí, volviendo su mano al trabajo agrícola. Recordó la cabaña original de una habitación antes del hambre con paredes de barro y techo de paja, aunque la familia finalmente se mudó a una cabaña más grande de tres habitaciones. La escolarización ofreció un escape de las dificultades: desafiando a su tío a los 14 años, exigió unirse a su madre en Estados Unidos o ser enviado a la Christian Brothers School en Charleville. El episodio mostró su fuerza de voluntad. También lo hizo dominar un plan de estudios riguroso mientras caminaba siete millas en cada dirección a la escuela. Una beca en 1898 abrió más puertas. Rechazado por dos universidades cercanas, de Valera ganó un lugar en el Blackrock College de Dublín, que se convirtió en su verdadero hogar. El paso proporcionó una educación clásica rigurosa mientras impulsaba a De Valera hacia la élite católica burguesa que dominaba la Irlanda del siglo XX.

Estos años formaron un "caparazón casi impenetrable de autosuficiencia emocional" que Fanning llama acertadamente la "mayor fortaleza y su mayor debilidad" de De Valera. Blackrock plantó "semillas del respeto innatamente conservador por la convención" que siempre caracterizó a De Valera. Le hizo sentirse cómodo con el clero al enseñarle respeto sin servilismo. De Valera creía que formar y expresar la propia idea tenía más valor que "un montón de ideas de otras personas que en su mayor parte son aceptadas sin ser reducidas, digeridas o asimiladas". Cinco años en Blackrock transformaron a De Valera de un país crudo. niño en un estudiante universitario sofisticado y seguro en el camino hacia una carrera docente. A partir de ahí, la autoridad personal desarrollada como maestro lo convirtió en un líder.

Solo en sus veintes, De Valera comenzó a mostrar mucho interés en el nacionalismo. El requisito de que los maestros aprendan irlandés lo llevó a tomar lecciones. Casarse con su maestro lo convirtió en un entusiasta defensor del renacimiento gaélico. Edward se convirtió en Éamon. Una crisis provocada por un nuevo proyecto de ley de autonomía en 1912 lo llevó a la política. Las tensiones aumentaron a medida que ambas partes en Irlanda, a favor y en contra del gobierno local, tomaron las armas y comenzaron a entrenar unidades militares. De Valera se unió a los Voluntarios irlandeses en 1913, quedándose después de que la gran mayoría se separó al año siguiente cuando John Redmond, el líder nacionalista constitucional, los instó a servir en el lugar donde la nueva Guerra Mundial exigía.

De Valera consideró la lucha por el gobierno local como la verdadera guerra de Irlanda. Luchó en el Levantamiento de Pascua de 1916. El hecho de que siguiera siendo un civil en uniforme contaba poco en contra de la imagen heroica de que Valera ganó como el oficial de mayor rango en sobrevivir y el comandante de la unidad que causó la mayor cantidad de bajas en los británicos. Lo que realmente hizo, argumenta Fanning, importaba menos que su uso político. Desestimado como sin importancia por las autoridades británicas, y por lo tanto evitado la ejecución, de Valera se ganó el respeto durante el encarcelamiento en Inglaterra. Escape luego abrió un camino público al liderazgo con una elección parcial parlamentaria para East Clare que llevó abrumadoramente.

De Valera y otros nacionalistas del Sinn Féin se negaron a asistir al Parlamento en Westminster y en su lugar crearon su propia asamblea, el Dáil, que declaró a Irlanda una república independiente. Gran Bretaña no reconoció el nuevo estado del país, y estalló la guerra angloirlandesa. De Valera tuvo un ascenso en la política irlandesa que Fanning compara con la posición de Charles Stewart Parnell en la década de 1880, manteniendo un equilibrio entre el nacionalismo político y la guerra armada. A diferencia de Parnell, sin embargo, de Valera no tuvo escándalo para derribarlo.

En cambio, la pureza intelectual resultó ser su debilidad, ya que delegó las negociaciones para poner fin a la guerra angloirlandesa. Aunque sensible a las preocupaciones de seguridad británicas, no toleraba ningún compromiso con el simbolismo. Un juramento a la corona reconoció una subordinación inaceptable incluso cuando se trataba de un autogobierno bajo el estado de dominio dentro del Imperio Británico. De Valera había elaborado una fórmula de asociación externa que creía que ambas partes podían aceptar, y que implicaba compromisos sustanciales sobre Ulster, pero se negó a dirigir las conversaciones. Cuando la delegación se comprometió y firmó un acuerdo sin remitirlo para su aprobación, lo rechazó. Sus colegas lo rechazaron en gran medida.

La división sobre el tratado lo excluyó del poder durante casi una década. Se desencadenó una guerra civil irlandesa que se cobró la vida de muchos ex colegas, incluido Michael Collins. De Valera se arriesgaba a ser encarcelado o asesinado. Las discriminaciones crearon un cisma duradero en la política irlandesa. El pragmatismo, no el principio, eventualmente llevó a De Valera a abandonar la fuerza física por la política constitucional: la realidad de la participación importaba más que las reservas sobre un juramento, por lo que regresó al Dáil en 1927 después de cumplir nominalmente con él, a la cabeza de un nuevo partido , Fianna Fáil.

El lugar del tratado como la línea divisoria en la política de partidos distingue a Irlanda al evitar una división de izquierda a derecha del tipo visto en otros lugares, y el conservadurismo innato de De Valera se destacó mientras trabajaba para tomar la diferencia de clase, y las tensiones ideológicas que alimentaba, de política. La economía le importaba poco. Dado que compartió la posición de la Iglesia Católica sobre asuntos de fe y moral, la deferencia a ella se hizo fácilmente. Sin embargo, la participación de los clérigos en la política en pequeño, los entresijos cotidianos, era un asunto diferente. De Valera también se mantuvo firme en otros puntos: al señalar la posición especial del catolicismo como guardián de la fe que profesaban la mayoría de los irlandeses, su constitución para una Irlanda independiente también reconocía las iglesias protestantes y las congregaciones judías. Aceptar la enseñanza católica como una guía para la política social y educativa definió el catolicismo integralista e hizo de la iglesia una fuerza unificadora después de una amarga división sobre el tratado. Pero nunca significó entregar a los prelados las llaves del gobierno de Irlanda.

La independencia fue un principio para de Valera. Comparó a Irlanda con un sirviente en una gran casa que renunció a sus comodidades y lujos para tener su libertad en una humilde cabaña con comida frugal. Como ser libre significaba no tener un maestro, reconocer a uno incluso formalmente era servil. El fundamento de De Valera para resistir el tratado dio forma persistente a su política. Terminar incluso la apariencia de dependencia se convirtió en un objetivo central. Con eso asegurado después de la Guerra Civil, se podrían tener compromisos.

El primer ministro británico, David Lloyd George, comparó negociar con De Valera con recoger mercurio con un tenedor. De Valera cortó hábilmente incluso los lazos simbólicos con Gran Bretaña durante la década de 1930 mientras evitaba la confrontación. A partir de entonces, la presión económica de Gran Bretaña le permitió culpar al ex maestro imperial de la austeridad -la tarifa frugal de la cabaña-. Como los votantes irlandeses siempre quisieron que alguien se opusiera, De Valera dirigió astutamente su ánimo hacia los británicos. Sin embargo, a diferencia de muchos otros nacionalistas irlandeses, nunca sucumbió a la anglophobia o al colapso cultural detrás de esto. Además de afirmar su independencia, De Valera usó la neutralidad para mantener a Irlanda fuera de las disputas de otras personas.

La controversia persiste sobre la política exterior de De Valera, con su obstinada negativa a tomar partido abiertamente contra la Alemania nazi. Su notoria decisión de ofrecer condolencias en la embajada alemana por la muerte de Hitler en 1945 provocó indignación. La creencia de De Valera de que "actué correctamente y me siento seguro sabiamente" captura la auto-justicia que Fanning observa a lo largo de su carrera. El incidente también ocultó una realidad más compleja. Si bien De Valera intentó convencer a todos los bandos de que se opondría por la fuerza a cualquier poder que interfiriera con la neutralidad irlandesa, también trabajó en secreto para garantizar que Gran Bretaña no fuera derrotada. Tomar medidas enérgicas contra el IRA redujo una amenaza para ambos países. Lord Cranborne, miembro del gabinete de Churchill, reconoció en 1945 las amplias medidas que inclinaban la neutralidad hacia los Aliados. La desviación pública de la neutralidad habría indignado los principios de De Valera al abrir Irlanda para atacar. La cooperación privada era un asunto diferente.

Con la emergencia, como los irlandeses llamaron a la Segunda Guerra Mundial, y sus consecuencias, la política se volvió a cuestionar cómo se usaría la independencia. El ascenso de De Valera duró hasta la década de 1960, pero su visión de un "idilio pastoral de habla irlandesa" no pudo resonar. Nunca se sintió cómodo con los problemas de "pan y mantequilla" de los salarios, los precios y la inflación, instó a la austeridad de la crisis y "la elección de la humilde cabaña" de la que los irlandeses para entonces querían escapar. La estabilidad cada vez más parecía estancamiento. Fanning nota un cruel simbolismo en el hecho de que la vista de De Valera se deterioró, dejándole solo su visión periférica.

El giro de Irlanda después de De Valera del remanso autoabsorbido al tigre celta plantea sus propias paradojas. Una sociedad premoderna arraigada en la fe católica y las pequeñas comunidades se convirtieron quizás en la nación más posmoderna del mundo. Las revelaciones de abuso sexual rasgaron el velo de la vieja Irlanda. El reciente colapso bancario e inmobiliario golpeó fuertemente, afectando la confianza del público en la nueva Irlanda. Además de dificultar una evaluación justa de "The Long Fellow", como los irlandeses conocen a De Valera, estos cambios plantean preguntas más amplias para el país que él creó. Y la línea de William Butler Yeats de 1916, "todo cambió, cambió por completo", resuena aún más rotundamente un siglo después.

William Anthony Hay es profesor asociado de historia y director del Instituto de Humanidades de la Universidad Estatal de Mississippi.

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