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¿Permitirá el Partido Republicano una pelea en la Convención?

Contrariamente a las ilusiones, los resultados de Iowa y New Hampshire solo confirman la misma cruda realidad que ha perseguido el proceso de nominación republicana desde el principio: las reglas del partido son un trágico accidente a la espera de que suceda.

El resultado más obvio de los concursos de apertura es que seleccionar un candidato será un asunto prolongado. Donald Trump se jacta de tener una gran victoria en New Hampshire, pero también lo hace Ted Cruz para Iowa. Sin embargo, Trump tuvo un rendimiento inferior al ganar solo un tercio de los votos cuando las encuestas predijeron que ganaría más. No obtuvo nuevos votos en el transcurso de la campaña y las encuestas en Carolina del Sur le muestran alrededor del mismo total de un tercio. No huirá con la nominación.

Cruz tampoco puede dominar, incluso después de exhibiciones relativamente fuertes en los primeros dos concursos. Su margen de 4 puntos porcentuales en Iowa fue impresionante ya que todo el establecimiento estatal se opuso a su oposición a los subsidios de etanol, el supuesto problema del tercer ferrocarril en Iowa. El popular gobernador en ejercicio y todo el sector industrial agrícola del estado proclamó que Cruz debe perder para salvar al estado. El hecho de que ganó contra este viento en contra, por no hablar de Trump y de un campo talentoso de otros, muestra una fuerza notable. Pero llegó en tercer lugar en New Hampshire detrás de John Kasich.

¿Qué impide que Cruz abra una ventaja dominante mientras se dirige a nueve estados del sur que deberían ser su base natural? El primer obstáculo es que el establecimiento republicano de Washington simplemente lo detesta. Reconocen a Cruz como alguien que realmente representa un cambio que amenazará su posición privilegiada de poder en la capital de la nación. Lucharán contra él con todo lo que sea necesario. El hecho de que prefieran incluso a Trump como alguien con quien pueden llegar a acuerdos demuestra la fuerza de sus convicciones contra una candidatura de principio de Cruz.

Incluso esa barrera para la nominación de Cruz es reemplazada por la amenaza de las nuevas reglas de la Convención Republicana. Las primarias del Súper Martes del Sur y los otros concursos del Sur antes del 15 de marzo deben, por primera vez, otorgar a sus delegados primarios por representación proporcional, donde cada candidato gana solo el porcentaje de delegados que recibe del voto popular, en lugar del primer candidato. ganando todos los delegados. Ese método garantiza que ningún candidato será capaz de construir una ventaja dominante hasta después del 15 de marzo, cuando sean posibles los concursos de nominación de ganador.

Los estados del sur han celebrado concursos de nominación para los súper martes desde 1988 como un medio para darle a la región más importancia para decidir quién se convertirá en el candidato presidencial y, en cierta medida, ha funcionado. Pero hasta ahora no estaban obligados a dividir sus votos de delegado. Este año, los partidos estatales del sur reconocieron que fijar las fechas antes del 15 de marzo diluiría su importancia, pero se adelantó de todos modos a favor de ganar la simple atención de los medios a costa del poder real, que está en los votos de los delegados. Como resultado, no solo no habrá un efecto de carro para un favorito del sur como Cruz, sino que la decisión básicamente convierte el poder regional en el Medio Oeste, Nordeste, Florida y California, el sueño de un establecimiento moderado para un Kasich o Jeb Bush.

Incluso si Cruz gana todos los estados del sur en un 5 por ciento o más, solo ganará algunos delegados más que el segundo, tercer o incluso cuarto candidato. Incluso si lo hace bien más tarde, él y el resto de los candidatos probablemente solo podrán cojear en una convención impugnada.

El presidente del partido republicano, Reince Priebus, confía en que no habrá una convención impugnada. Recientemente dijo Hora revista: "Conozco bastante bien las reglas, estoy bastante seguro de cómo se asignan los delegados, ayudé a escribir muchas de las reglas y creo que la claridad llegará muy pronto" en cuanto a quién ganará la nominación. La actual plétora de candidatos "no significa que, para fines de marzo o mediados de abril, fines de abril, no será muy claro. Solo hay tanto dinero para todos, solo hay tiempo para que todos puedan seguir luchando ". Afirmó que estaba preparado para una convención impugnada, pero en base a su experiencia no esperaba una," así que no es que necesite algún tipo de ayuda experta para entender nuestras propias reglas de gobierno o cómo podría funcionar nuestra convención ".

Priebus ayudó a escribir las reglas, pero subestima enormemente los peligros que representan. Trump no ha gastado casi nada hasta el momento, entonces, ¿por qué no puede continuar para siempre? Ciertamente, al candidato del establecimiento no le faltarán fondos y tampoco a un Cruz competitivo.

El miembro del Comité Nacional de Virginia y experto en reglas, Morton Blackwell, asistió a la reunión de invierno del Comité Nacional Republicano para advertir al organismo gobernante del partido entre las elecciones del peligro representado por otras reglas que podrían afectar aún más la nominación si hay una convención impugnada. Les recordó que

En la Convención Nacional Republicana de 2012 en Tampa, muchos votos de los delegados no se contaron en la cuenta de la votación de la convención para la nominación presidencial. Después de fuertes gritos de indignación desde el piso de la convención en Tampa, cientos de delegados se fueron furiosos a casa en la campaña de Romney. Tal como están ahora las Reglas nacionales del Partido Republicano, algo similar volvería a suceder en la Convención Nacional Republicana de 2016 en Cleveland. Esta vez, incluso más republicanos estarían enojados con su partido. Quizás peor, como están ahora las Reglas del Partido Republicano, la Convención Nacional Republicana de 2016 podría nominar a un candidato que no reciba los votos de la mayoría de los Delegados debidamente elegidos.

Blackwell explicó que las reglas de procedimiento de la convención fueron cambiadas hace años para acomodar la televisión al no permitir que los candidatos frívolos de "hijo favorito" se coman un valioso tiempo al aire a expensas del nominado real. Por lo tanto, las reglas se cambiaron para exigir que cualquier candidato tenga "apoyo sustancial" de varios estados para calificar para los discursos de nominación y las demostraciones de piso. En la última convención, “la campaña de Romney modificó las reglas cuando comenzó la convención en Tampa y cambió el requisito de tener una pluralidad de delegaciones en cinco estados a tener una mayoría de los votos de delegados en al menos ocho estados. Sabían que este cambio de reglas evitaría un discurso de nominación y una demostración de piso para Ron Paul o cualquier otra persona, excepto Mitt Romney ". Las reglas fueron cambiadas para prohibir" incluso la grabación o el recuento de los votos de los delegados "para cualquier candidato que no cumplió con el nuevo umbral

La acción crítica fue que el Presidente de la Convención y el Secretario de la Convención sostuvieron

que la Regla 40 (b), tal como fue adoptada por la convención nacional de 2012, requería que solo los candidatos que tuvieran el apoyo de la mayoría de los votos de los delegados en al menos ocho estados pudieran ser formalmente nominados como nuestro candidato presidencial y que, por lo tanto, Según la nueva Regla 40 (d), los votos no se pueden contar para ningún candidato que no cumpla con el umbral de ocho estados. Repetir este procedimiento abusivo en la convención de Cleveland sería un escándalo nacional y ciertamente dañaría la multa republicana. En ningún momento, ni siquiera en la convención de 2012, cuando se propuso, debatió, aprobó o modificó dicho requisito de umbral, hubo alguna sugerencia de que las normas nacionales prohibirían emitir, registrar y contar los votos de los delegados debidamente elegidos quienes emiten sus votos de acuerdo con las reglas de su partido estatal y su ley estatal. Sin embargo, los votos de los delegados que votaron por Romney fueron los únicos votos anunciados por el Secretario de la Convención de 2012 y contados en la cuenta final.

Esto es lo que calcula Blackwell podría suceder en la Convención Republicana de este año.

Suponga que el Candidato A gana el 38% de los votos de los delegados en la convención nacional, luego que el Candidato B gana el 39% de los votos de los delegados, y que los candidatos C, D, E, F y G entre ellos ganan el 23% restante del delegar votos. Con muchos estados vinculando sus votos delegados proporcionalmente a sus votos primarios presidenciales, esto podría suceder.
 
Supongamos también que ninguno de los cinco candidatos cuyos números representaron el 23% de los votos de la convención obtuvo la mayoría de los votos de los delegados en al menos ocho estados. Eso sería probable.

Luego, suponga que una gran mayoría de los delegados cuyos votos estaban destinados a los candidatos C, D, E, F y G votarían por el candidato A en una segunda votación. Eso no podría suceder porque no habría una segunda votación. Según las reglas actuales, los votos para los candidatos C, D, E, F y G no se contarán. El candidato B recibiría la nominación presidencial con los votos de solo el 39% de los delegados debidamente elegidos, aunque una mayoría del número total de delegados prefería al candidato A sobre el candidato B.

La propuesta de reforma de Blackwell fue rechazada por el RNC, en gran medida en deferencia a la experiencia de Priebus, que insistía en que este escenario caótico no podía tener lugar. Pero, de hecho, esto sigue siendo una posibilidad.

Una teoría es que al establecimiento republicano no le importa si hay una convención caótica si Cruz se convertiría en el candidato ya que la reacción negativa a tal convención seguramente terminaría en su pérdida de las elecciones generales y el establecimiento pronto volvería a tomar el control de su partido. . El escenario más siniestro sería que el establecimiento manipule los mecanismos del Partido Republicano que dirigen la convención para que el secretario simplemente declare a Trump o al candidato del establecimiento como el ganador contando solo los votos que consideran legítimos. Por supuesto, la base conservadora se enfurecería y el Partido Republicano perdería las elecciones generales, pero el partido volvería a estar en manos del establishment.

Cabezas que ganamos, colas que pierden.

Todo esto puede parecer inverosímil en la era moderna de los medios de comunicación de hoy en día, pero este experto en reglas fue él mismo un participante principal en las travesuras de reglas en la última convención impugnada en 1976, ayudó en los cambios dramáticos de reglas en la convención de 1972, administró varias convenciones estatales impugnadas y puede testificar que esta posibilidad no es mera fábula. De hecho, la Convención Republicana de 1952 se negó a contar los votos de los delegados de Texas, Georgia y Luisiana en las reglas clave, votos que negaron la nominación al favorito conservador Robert Taft.

Sucedió antes y puede volver a suceder. Solo que esta vez podría ser más fácil, ya que el Comité Nacional Republicano ha señalado de antemano que el secretario y el presidente de la convención podrían resolver el asunto por su cuenta.

Y el presidente será el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell.

Donald Devine es investigador principal del Fondo de Estudios Americanos, autor deAmerica's Way Back: Reclamando Libertad, Tradición y Constitución, y fue director de Ronald Reagan de la Oficina de Administración de Personal de EE. UU. durante su primer mandato y uno de sus estrategas de campaña.

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