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Al ver lo extraordinario ordinario

¿Viste la columna de Ross Douthat sobre la soledad y el suicidio ayer? Escribe sobre datos sociológicos que muestran que las personas pierden contacto con instituciones y estructuras comunales, y que la tasa de suicidios aumenta. Cuanto más débil es la pertenencia a una comunidad, más vulnerable es a caer por las grietas, incluso sucumbir al suicidio.

Para muchas personas, las formas más fuertes de comunidad siguen siendo las tradicionales, del tipo forjado por genes compartidos, memoria compartida, geografía compartida. Y ni Facebook ni un entrenador de vida ni una burocracia bien intencionada compensarán la atenuación y el declive de estos formularios.

Este punto se ilustra, ricamente, en uno de los mejores libros de la primavera, las memorias de Rod Dreher, "The Little Way of Ruthie Leming", un relato de la muerte de su hermana por cáncer a la edad de 42 años. Un periodista y autor, Dreher Había dejado atrás su pequeña ciudad natal de Louisiana décadas atrás y nunca imaginó regresar. Pero observar cómo la comunidad rural se reunió alrededor de su hermana en su crisis y cómo arraigarse en un lugar específico llevó a su familia a través de su agonía prolongada, lo inspiró a reconsiderar y regresar.

Sin embargo, lo que hace de "The Little Way" un libro tan esclarecedor es que no solo celebra sin crítica la forma de comunidad que su autor redescubrió en su ciudad natal. También explica por qué se fue en primer lugar: porque ser un niño aficionado a los libros lo convirtió en un blanco para el acoso escolar, porque su relación con su padre era opresiva, porque no estaba tan cómodo como su hermana en un mundo de tradiciones, obligaciones, reglas. Porque la comunidad puede encarcelar y sostener, y a veces es necesario escapar para ser apreciada.

En la sociedad actual, ese escape es más fácil que nunca. Y ese es un gran regalo para muchas personas: si no tienes mucho en común con tus familiares y vecinos, si eres homosexual o un genio (o ambos), si simplemente estás inquieto y suelto, el mundo puede sentir muchoMenossolo de lo que lo hubiera hecho en el pasado. Nuestra sociedad a menudo es más amable con las diferencias y excentricidades que en épocas pasadas, y nuestra economía recompensa talentos extraordinarios con más riqueza que nunca.

El problema es que a medida que se hace más fácil ser notable e inusual, podría decirse que es más difícil ser ordinario. Ser el tipo de persona que no quiere escribir su propio guión de vida o inventar su propia carrera idiosincrásica. Para disfrutar de la estabilidad y la comodidad de las obligaciones y expectativas heredadas, en lugar de tener que atacar constantemente por su cuenta. Seguir un "pequeño camino" en lugar de un camino de gran ambición. Para parecerse más a Ruthie Leming que a su hermano.

Con demasiada frecuencia, y probablemente cada vez más, no habrá suficientes estadounidenses con lo que los Lemings tenían: un lugar que los conocía íntimamente, una comunidad en la que apoyarse, una red fuerte en un momento de prueba.

Eso está muy bien dicho, y me siento honrado por las palabras de Ross. Aprecio especialmente que haya identificado un aspecto de Caminito que muchos de los lectores del libro me dicen que les atrajo: el hecho de que no lo hace romantizar la vida de un pueblo pequeño. Como señalo en el libro, no es que me despertara un día y me diera cuenta de que me había equivocado al dejar mi ciudad natal, que ninguna de las cosas que me habían obligado a irme era real, que mi hermana era una santa perfecta. mi familia era un clan Norman Rockwellish, y yo había huido tontamente de Mayberry. ¡Nada de eso es cierto! Lo que el cáncer de Ruthie y la respuesta de la ciudad hicieron fue transfigurar Este pueblo y mi familia.

¿Qué quiero decir con eso? Merriam-Webster define "transfigurar" como:

una: un cambio en forma o apariencia:metamorfosis

si: un cambio exaltante, glorificante o espiritual

La ciudad, y mi hermana, eran la misma ciudad, y la misma persona, siempre lo fueron. Lo que pude ver fue que eran mucho más, mucho más. Era como si me hubieran concedido la gracia de ver en otra dimensión, y vislumbrar lo extraordinario que es este pueblo y su gente, en su normalidad. Y más, cuánta bondad profunda hay aquí, tanto que quería estar cerca y mudarme aquí. Para mí, T.S. Las líneas de Eliot de Little Gidding se hizo real:

No dejaremos de explorar

Y el final de toda nuestra exploración.

Será llegar donde empezamos

Y conocer el lugar por primera vez.

Vi que para mí, la historia es ahora y Feliciana. El es es el era de lo que será. Todo esto me golpeó con la fuerza de la revelación, al despertar de Ruthie, en su funeral, y en aquellos días de tristeza brillante que rodeaban su muerte.

Caminito No es un libro de finales cinematográficamente felices. Los lectores ven que no vuelvo a casa y encuentro una solución, sino que de alguna manera nuevas profundidades de dolor, pero también una comprensión más profunda del misterio de lo que significa vivir en la comunidad de la familia de uno, donde el amor es real y potente pero peligroso. . Nuevamente, Eliot captó la paradoja:

¿Quién ideó entonces el tormento? Amor.
El amor es el nombre desconocido
Detrás de las manos que tejieron
La intolerable camisa de fuego
Qué poder humano no puede eliminar.

El amor de Ruthie me trajo a casa y me dio una nueva vida ... pero el tipo de amor de Ruthie también me ayudó a alejarme y me ha dado un futuro más difícil por delante. Y no hay forma en esta vida de resolver el misterio de su complicado amor por mí y el complicado amor dentro de nuestra familia, que, como descubrí (y el lector hace), se desarrolló de manera sorprendente en la vida de mi padre.

Estoy hablando oscuramente aquí para evitar spoilers para aquellos que planean leer el libro. Simplemente quiero subrayar el punto de Ross sobre la vida "ordinaria", y cómo a menudo pasamos por alto las cosas profundamente buenas que existen en lo ordinario porque (¡a menudo por buenas razones!) Huimos de lo ordinario porque es difícil vivir con él. Sin embargo, como lo demostró la vida de mi hermana, dentro de lo común podemos encontrar lo absolutamente extraordinario. Parafraseando a Walker Percy, preferiría estar sentado en mi porche delantero en West Feliciana hoy que tropezar en mi casa de Greenwich Village después de una excelente cena en un gran restaurante. No es que haya nada malo con Greenwich Village y todo lo que tiene para ofrecer. Es más bien para mí, hay mucho más por lo que preguntarse aquí. Soy, como Binx Bolling en El espectador, en una búsqueda, pero una reversión irónica de la búsqueda de Binx: la sorprendente maravilla y el potencial dentro de lo cotidiano es lo que estoy descubriendo.

Escribiré sobre este lugar por el resto de mi vida. En cierto modo, siempre he estado escribiendo sobre este lugar, pero ahora, gracias a mi hermana, mi hermana valiente, irritable, generosa, mezquina, de gran corazón, de mente estrecha, complicada, santa, demasiado humana, yo hazlo en una nueva clave. Caminito Creo que impacta profundamente a muchas personas porque les obliga a mirar sus propias vidas, sus propios lugares, sus propias historias y sus propias familias, también en una nueva clave. Tal vez incluso transfigura estas cosas.

Ver el vídeo: Ser capaz de ver lo extraordinario en lo ordinario (Febrero 2020).

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